Anghilele de oțet pot sincroniza înotul

Prinse într-o pungă de apă, mii de viermi minusculi se mișcă în sincronie hipnotică în timp ce se învârt în jurul marginii globului. Iar în centrul acestui vârtej ondulant, unele dintre creaturi se adună într-o masă contorsionată, ca pupila unui ochi demonic.

Aceste creaturi ghemuite sunt Turbatrix aceti, o specie de nematode cunoscută în mod obișnuit sub numele de anghile de oțet. Anghilele de oțet individuale sunt adesea găsite înotând liber în borcane de oțet crud sau în acvarii de pește. Dar atunci când se adună trupe de ele, anghilele de oțet prezintă un act unic de jonglerie a comportamentelor; ele se pot mișca în sincronizare în timp ce se deplasează împreună în roiuri, au raportat cercetătorii la 10 ianuarie în Materie moale.

Această capacitate captivantă este extrem de rară în natură. Păsările și peștii se pot mișca în mod colectiv, în timp ce unele bacterii pot coordona unduirea apendicelor asemănătoare unui bici (SN: 7/31/14; SN: 5/28/19; SN: 7/13/15). Cu toate acestea, anghilele de oțet sunt capabile de mai mult. „Aceasta este o combinație a două tipuri diferite de sincronizare”, spune Anton Peshkov, fizician la Universitatea Rochester din New York. „Mișcarea și oscilația”.

Peshkov și colegii săi au auzit pentru prima dată zvonuri despre mișcările ciudate ale anghilelor de oțet în timp ce studiau mișcările de grup ale creveților de saramură, un alt locuitor obișnuit al acvariului. Intrigați, ei au împachetat mii de T. aceti în picături pentru a le observa la microscop.

Nematozii au hoinărit mai întâi la întâmplare, dar în decurs de o oră, unii au început să se grupeze în mijloc. Alții s-au înghesuit la margini, unde au înconjurat marginea. După un timp, nematodele individuale au început să oscileze sincronizat, iar roiului însuși a început să se unduiască, precum fanii care fac valuri la un meci sportiv.

Turbatrix aceti, cunoscute și sub numele de anghilele de oțet, sunt nematode cu o lungime de milimetri care sunt capabile să se adune în bancuri ca peștii și să își sincronizeze înotul. Acest act de jonglerie a comportamentelor este rar în natură.

Aceste ondulații colective au stârnit fluxuri care au împiedicat marginea picăturii de apă să se contracte pe măsură ce se evapora. Dar, pe măsură ce evaporarea a progresat, marginea s-a înclinat în schimb treptat spre interior, slăbind împingerea spre exterior a roiului, până când pereții au început în cele din urmă să se închidă. În acest punct de basculare, cercetătorii au măsurat dimensiunile picăturii, ceea ce le-a permis să estimeze că fiecare anghilă de oțet a generat o forță de 1 micronewton. Acestea ar putea muta obiecte de sute de ori mai mari decât propria lor greutate, spune Peshkov.

Rămâne neclar de ce anghilele de oțet prezintă acest comportament bizar. „Nematodele sunt prea mici pentru a fi observate în mediul lor natural”, spune Serena Ding, biolog la Institutul Max Planck de Comportament Animal din Konstanz, Germania, care nu a fost implicată în studiu. Aflarea cauzei naturale a acestui comportament este dificilă cu ajutorul observațiilor de laborator, deoarece creaturile captive acționează diferit, spune ea.

Peshkov speculează că anghilele de oțet ar putea roi strâns pentru a minimiza expunerea corpului lor la radicalii liberi corozivi din apă sau poate că generează fluxuri pentru a muta nutrienții.

Indiferent de asta, Ding spune: „este grozav”.