Amestecarea socială modelează modul în care urangutanii emit apeluri de avertizare

Limbajul uman, în numeroasele sale forme actuale, poate avea o datorie evolutivă față de strămoșii noștri maimuțe îndepărtați, care au răsunat în grupuri de indivizi împrăștiați.

Lumile sociale ale urangutanilor sălbatici modelează modul în care comunică vocal, la fel cum comunitățile locale modelează modul în care vorbesc oamenii, raportează cercetătorii pe 21 martie în Ecologie și evoluție naturii. Această descoperire sugerează că forțele sociale au început să creeze un inventar în expansiune al sunetelor de comunicare în rândul strămoșilor antici ai maimuțelor și ai oamenilor, punând bazele evoluției limbajului, spun psihologul evoluționist Adriano Lameira, de la Universitatea Warwick din Anglia, și colegii săi.

Grupul lui Lameira a înregistrat apeluri de avertizare a prădătorilor cunoscute sub numele de „sârțâituri de sărut” – care implică de obicei respirația prin buzele strânse – ale a 76 de urangutani din șase populații care trăiesc pe insulele Borneo și Sumatra, unde se confruntă cu amenințări de supraviețuire (SN: 2/15/18). Echipa a urmărit animalele și a estimat densitățile populației acestora din 2005 până în 2010, cu cel puțin cinci luni consecutive de observații și înregistrări în fiecare populație. Analizele înregistrărilor au dezvăluit apoi cât de mult s-au schimbat sau au rămas aceleași de-a lungul timpului scârțâiturile de sărut ale indivizilor.

Urangutanii din populațiile cu densitate mare, care cresc șansele de întâlniri sociale frecvente, inventează multe variante de sărut-scârțâit, raportează cercetătorii. Reelaborările noi ale scârțâituri de sărut sunt de obicei modificate în continuare de alți urangutani sau nu se mai folosesc în locuri aglomerate, spun ei.

În populațiile răspândite care reduc amestecul social, aceste maimuțe produc relativ puține variante de sărut-scârțâit, constată grupul lui Lameira. Dar ajustările ocazionale de sărut-scârțâit tind să prindă în forma lor originală în grupuri dispersate, ceea ce duce la repertorii de apeluri mai mari decât în ​​populațiile cu densitate mare.

Grupurile de urangutani cu densitate scăzută – prezentând grupuri mici de animale care se intersectează ocazional – ar putea oglindi setările sociale ale strămoșilor umani. Maimuțele și hominidele antice trăiau, de asemenea, în grupuri dispersate care ar fi putut crea un număr tot mai mare de moduri de a comunica vocal, bănuiesc cercetătorii.