Americanii ar primi viața extraterestră mai degrabă decât să se teamă de ea

Austin, Texas — Dacă microbii extratereștri se prăbușesc pe Pământ, ei pot primi o primire călduroasă.

Când oamenii au fost întrebați cum ar reacționa la descoperirea vieții microbiene extraterestre, ei dau răspunsuri în general pozitive, au raportat cercetătorii la o conferință de presă din 16 februarie, la reuniunea anuală a Asociației Americane pentru Progresul Științei.

Acest lucru sugerează că, dacă se găsește viață microbiană pe Marte, luna înghețată a lui Saturn, Enceladus (SN: 13.5.17, str. 6) sau în altă parte a sistemului solar, „vom primi știrile destul de bine”, a spus Michael Varnum, psiholog social la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe. În plus, tonul știrilor care anunță dovezi potențiale pentru extratereștri inteligenți sugerează că oamenii ar fi bineveniți și ei.

Varnum și colegii săi au cerut aproximativ 500 de voluntari online – toți din Statele Unite – să descrie cum ar reacționa dacă ar afla că oamenii de știință au descoperit microbi extraterestre. Echipa lui Varnum a analizat fiecare răspuns folosind un software care a determinat fracțiunea de cuvinte care indică o emoție pozitivă, cum ar fi „drăguț”, și emoție negativă, cum ar fi „îngrijorat”. De asemenea, programul a scanat pentru cuvinte axate pe recompensă și risc, cum ar fi „beneficiu” și „pericol”.

meteoriți marțieni
MICROBII MARTIANI În 1996, un meteorit marțian (sus) a făcut titluri când cercetătorii au raportat că ar fi putut adăposti viață extraterestră microbiană (jos) – o afirmație care nu a găsit un sprijin larg în rândul comunității științifice. DE SUS: JSC/NASA; NASA

Oamenii au folosit, în general, mai multe cuvinte pozitive și orientate spre recompensă decât cele negative și orientate spre risc pentru a-și descrie reacțiile anticipate. Același lucru a fost valabil și atunci când participanții au fost întrebați cum se așteptau ca toți ceilalți să accepte vestea.

Într-un alt studiu, echipa lui Varnum a cerut aproximativ 500 de voluntari din SUA să citească unul dintre cele două articole din ziar. Unul din 1996 a raportat descoperirea unor dovezi pentru microbii marțieni fosilizați într-un meteorit (SN: 8/10/96, str. 84). În al doilea, cercetătorii au anunțat în 2010 că au creat o celulă bacteriană sintetică în laborator (SN: 19.06.10, str. 5).

Ambele grupuri au răspuns favorabil articolelor, dar cei care au citit despre microbii marțieni au avut o reacție mai pozitivă. Acest lucru sugerează că, deși oamenii se simt bine cu privire la descoperirea oricăror forme de viață necunoscute anterior, ei sunt deosebit de dornici să găsească extratereștri, spune Varnum.

Dar „orice descoperire care provine de la o singură populație – cum ar fi americanii – trebuie să o luați cu un grăunte de sare”, spune Varnum. El și colegii săi speră acum să adune răspunsuri de la participanții din diferite culturi, pentru a compara modul în care oamenii de pe tot globul ar primi știrile despre microbii străini.

Psihologul și cercetătorul SETI Douglas Vakoch, care conduce organizația nonprofit Messaging Extraterrestrial Intelligence din San Francisco, sugerează că cercetătorii evaluează și reacțiile la diferite scenarii de descoperire a microbilor extraterestre. Meteoritul marțian descris în articolul din 1996 „a fost pe Pământ de mult timp și nu s-a întâmplat nimic rău”, spune Vakoch, care nu a fost implicat în lucrare. „Este un scenariu cu adevărat sigur.” Dar, se întreabă el, oamenii sunt la fel de grozavi de perspectiva de a găsi microbi vii pe alte planete sau la bordul meteoriților?

Și dacă extratereștrii ar fi inteligenți? „Dacă găsești viață inteligentă în altă parte, [you] știi că nu ești singurul copil din bloc”, spune Seth Shostak, astronom la Institutul SETI din Mountain View, California. A ști că inteligența umană nu este atât de specială, până la urmă, ar putea provoca un răspuns emoțional mult diferit decât descoperirea simpli microbi „cum ar fi gunoiul de iaz în spațiu”, spune Shostak.

Pentru a avea o idee despre cum s-ar simți oamenii despre găsirea de extratereștri inteligenți, Varnum a analizat rapoarte conform cărora asteroidul interstelar „Oumuamua ar putea fi o navă spațială extraterestră (SN Online: 18/12/17). Articolele de știri au luat un unghi în mare măsură pozitiv. Așa că publicul larg ar putea, de asemenea, să accepte cu plăcere descoperirea omuleților verzi, spune Varnum.