America Latină sfidează teoriile culturale bazate pe comparații Est-Vest

Când Igor de Almeida s-a mutat în Japonia din Brazilia în urmă cu nouă ani, tranziția ar fi trebuit să fie relativ ușoară. Atât Japonia, cât și Brazilia sunt națiuni colectiviste, unde oamenii tind să prețuiască nevoile grupului în detrimentul lor. Iar cercetările arată că imigranții se adaptează mai ușor atunci când cultura de origine și cultura noii țări se potrivesc.

Dar pentru de Almeida, un psiholog cultural acum la Universitatea din Kyoto, diferențele culturale dintre țări erau izbitoare. Japonezii acordă prioritate relațiilor formale, cum ar fi cu colegii de muncă sau membrii aceluiași „bukatsu” sau club extracurricular, de exemplu, în timp ce brazilienii acordă prioritate prietenilor în rețeaua lor socială informală. „Uneori încerc să găsesc [cultural] asemănări, dar este foarte greu”, spune de Almeida.

Acum, noi cercetări ajută la explicarea acestei deconectări. Timp de zeci de ani, psihologii au studiat modul în care cultura modelează mintea, sau gândurile și comportamentele oamenilor, comparând națiunile din Est și Vest. Dar două grupuri de cercetare care lucrează independent în America Latină au descoperit că un cadru cultural care împarte lumea în două este prea simplist, ascund nuanțele din alte părți ale lumii.

Datorită diferențelor de metodologie și interpretare, constatările echipelor despre modul în care gândesc oamenii care trăiesc în națiunile colectiviste din America Latină sunt, de asemenea, contradictorii. Și asta ridică o întrebare mai mare: vor rezista în timp teoriile culturale generale bazate pe diviziunile Est-Vest sau sunt necesare teorii noi?

Oricum se desfășoară această dezbatere, psihologii culturali susțin că domeniul trebuie să se extindă. „Dacă faceți majoritatea culturilor lumii… invizibile”, spune Vivian Vignoles, psiholog cultural la Universitatea din Sussex din Anglia, „veți greși tot felul de lucruri”.

Astfel de concepții greșite pot pune în pericol alianțele politice, relațiile de afaceri, inițiativele de sănătate publică și teoriile generale despre modul în care oamenii își găsesc fericirea și sensul. „Cultura modelează ceea ce înseamnă să fii o persoană”, spune Hazel Rose Markus, cercetător în domeniul comportamentului de la Universitatea Stanford. „Ce înseamnă să fii o persoană ne ghidează tot comportamentul, cum gândim, cum ne simțim, ce ne motivează [and] cum răspundem altor persoane și grupuri.”

un grup de tineri brazilieni japonezi cântă la tobe taiko pe o scenă
Peste 200.000 de brazilieni trăiesc astăzi în Japonia. Dar chiar dacă Brazilia și Japonia împărtășesc un cadru cultural colectivist, cercetătorii descoperă că oamenii gândesc și se comportă în moduri semnificativ diferite, ceea ce face asimilarea dificilă. Aici, japonezii brazilieni cântă la tobe tradiționale japoneze „taiko”.Paulo Guereta/Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

Cultura și mintea

Până acum patru decenii, majoritatea psihologilor credeau că cultura nu are nicio influență asupra minții. Acest lucru s-a schimbat în 1980. Sondajele angajaților IBM efectuate în aproximativ 70 de țări au arătat că atitudinea față de muncă depinde în mare măsură de țara de origine a lucrătorilor, a scris psihologul organizațional IBM Geert Hofstede în Consecințele culturii.

Markus și Shinobu Kitayama, psiholog cultural la Universitatea din Michigan din Ann Arbor, au concretizat ulterior cele patru principii culturale ale lui Hofstede: individualism versus colectivism. Cultura influențează într-adevăr gândirea, au susținut cei doi într-o lucrare acum larg citată din 1991 Revista psihologică. Comparând oamenii în cea mai mare parte din Est și Vest, ei au presupus că trăirea în țări individualiste (adică cele occidentale) i-a determinat pe oameni să gândească independent, în timp ce trăirea în țări colectiviste (Estul) i-a determinat pe oameni să gândească în mod interdependent.

Acea ziare a fost de pionierat la acea vreme, spune Vignoles. Înainte de asta, cu cercetările psihologice bazate aproape exclusiv în Occident, mintea occidentală devenise mintea implicită. Acum, „în loc să fii un singur fel de persoană pe lume, acolo [were] două feluri de persoane în lume.”

America Latină: un studiu de caz

Modul în care individualismul/colectivismul modelează mintea stă acum la baza domeniului psihologiei interculturale. Dar cercetătorii continuă să trateze Estul și Vestul, în principal Japonia și Statele Unite, ca prototipuri, spun Vignoles și colegii.

Pentru a se extinde dincolo de această lentilă îngustă, echipa a chestionat 7.279 de participanți din 33 de națiuni și 55 de culturi. Participanții citesc afirmații precum „Prefer să apelez la alți oameni pentru ajutor decât să mă bazez doar pe mine” și „Consider că fericirea mea este separată de fericirea prietenilor și familiei mele”. Apoi au răspuns la cât de bine aceste comentarii își reflectau valorile pe o scară de la 1 pentru „deloc” la 9 pentru „exact”.

Această analiză a permis cercetătorilor să identifice șapte dimensiuni ale independenței/interdependenței, inclusiv încrederea în sine versus dependența de ceilalți și accent pe autoexprimare versus armonie. În mod surprinzător, americanii latino-americani au fost la fel de, sau mai mult, independenți ca și occidentalii în șase din cele șapte dimensiuni, a raportat echipa în 2016 în Jurnal de psihologie experimentală: general.

Analiza ulterioară a cercetătorilor a patru studii cuprinzând 17.255 de participanți din 53 de țări a reafirmat în mare măsură această descoperire surprinzătoare. De exemplu, latino-americanii sunt mai expresivi decât chiar și occidentalii, au raportat Vignoles, de Almeida și colegii în februarie în Perspective în știința psihologică. Dar această constatare încalcă punctul de vedere comun conform căruia oamenii care trăiesc în societățile colectiviste își suprimă emoțiile pentru a promova armonia, în timp ce oamenii din țările individualiste se emoționează ca o formă de auto-exprimare.

Națiunile din America Latină sunt colectiviste, așa cum sunt definite de Hofstede și alții, dar oamenii gândesc și se comportă independent, conchide echipa.

Echipa lui Kitayama are o perspectivă diferită: latino-americanii sunt interdependenți, doar într-un mod complet diferit de estul asiatic. În loc să suprime emoțiile, latino-americanii tind să-și exprime emoții pozitive, implicate din punct de vedere social, pentru a comunica cu ceilalți, spune psihologul cultural Cristina Salvador de la Universitatea Duke. Aceasta favorizează interdependența, spre deosebire de modul în care occidentalii își exprimă emoțiile pentru a-și arăta sentimentele personale. Sentimentele occidentalilor pot fi negative sau pozitive și adesea au puțin de-a face cu mediul lor social – un semn de independență.

Salvador, Kitayama și colegii au avut peste 1.000 de respondenți din Chile, Columbia, Mexic, Japonia și Statele Unite să reflecteze asupra diferitelor scenarii sociale, în loc să pună întrebări explicite precum echipa lui Vignoles. De exemplu, respondenților li s-a cerut să-și imagineze că câștigă un premiu. Apoi au ales ce emoții – cum ar fi rușinea, vinovăția, furia, prietenia sau apropierea de ceilalți – și-ar exprima împreună cu familia și prietenii.

Respondenții din America Latină și Statele Unite și-au exprimat ambele emoții puternice, a raportat Salvador în februarie la conferința Societății pentru Personalitate și Psihologie Socială din San Francisco. Dar oamenii din Statele Unite și-au exprimat emoții egocentrice, cum ar fi mândria, în timp ce oamenii din America Latină au exprimat emoții care subliniază legătura cu ceilalți.

Deoarece diversitatea etnică și lingvistică ridicată a Americii Latine a făcut comunicarea prin cuvinte dificilă, oamenii au învățat cum să comunice în alte moduri, spune Kitayama. „Emoția a devenit un mijloc foarte important de comunicare socială.”

Decentrarea Occidentului

Sunt necesare mai multe cercetări pentru a reconcilia aceste constatări. Dar cum ar trebui să continue această cercetare? Deși a început o trecere la un cadru mai larg, cercetarea în psihologia culturală depinde încă de binarul Est-Vest, spun cercetătorii ambelor echipe.

Psihologii care studiile de evaluare inter pares pentru a fi acceptate în reviste științifice încă „vreau un eșantion de comparație alb, de masă din SUA”, spune Salvador. „[Often] ai nevoie și de un eșantion asiatic.”

Primatul Estului și Vestului înseamnă că diferențele psihologice dintre aceste două regiuni domină cercetările și discuțiile. Dar ambele echipe își extind sfera cercetării în ciuda acestor provocări.

Echipa lui Kitayama, de exemplu, evidențiază modul în care interdependența, despre care susține că precede apariția independenței, s-ar fi putut transforma pe măsură ce s-a răspândit pe tot globul, într-o lucrare de teorie prezentată și la conferința de la San Francisco (SN: 11/7/19). Pe lângă diversitate care dă loc „interdependenței expresive” în America Latină, echipa descrie „interdependența auto-supărată în Asia de Est” care decurge din natura comunală a agriculturii orezului, „interdependența auto-asertivă” în regiunile arabe care decurge din viața nomade și „ interdependența argumentativă” în Asia de Sud care decurge din rolul său central în comerț (SN: 14/07/14).

membri ai unei comunități nomade într-un cort din Iran
Natura gândirii interdependente variază în funcție de regiunea lumii, teoretizează un grup de psihologi culturali. „Interdependența de sine stătătoare” a apărut în comunitățile din Asia de Est datorită naturii cooperative a agriculturii orezului, în timp ce independența auto-asertivă a apărut în regiunile arabe, precum această comunitate din Iran, datorită vieții nomadice mai solitare.Hamed Sabre/Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

Această cercetare a început cu o mentalitate „Vest și restul”, spune Kitayama. Lucrarea sa cu Markus a creat o mentalitate „Est-Vest și restul”. Acum, în sfârșit, psihologii se luptă cu „restul”, spune el. „Este cu adevărat gata să extindem acest lucru [research] pentru a acoperi restul lumii.”

De Almeida își imaginează decentrarea Occidentului și mai departe. Dacă cercetătorii ar fi început prin a compara Japonia și Brazilia în loc de Japonia și Statele Unite, se întreabă el. În loc de concentrarea laser actuală asupra individualismului/colectivismului, o altă fațetă definitorie a culturii ar fi ajuns probabil la proeminență. „Aș spune că expresia emoțională, acesta este cel mai important lucru”, spune de Almeida.

El vede o soluție simplă. „Am putea crește numărul de studii care nu implică Statele Unite”, spune el. „Atunci am putea dezvolta noi paradigme.”