Am pierdut 3 miliarde de păsări din 1970 în America de Nord

În America de Nord există astăzi cu aproape 3 miliarde de păsări mai puține decât în ​​1970.

În timp ce oamenii de știință știu de zeci de ani că anumite tipuri de păsări s-au luptat în timp ce oamenii (și pisicile înghițitoare de păsări) pătrund în habitatele lor, un nou număr cuprinzător arată amploarea uluitoare a pierderii. Aproape 1 din 3 păsări – sau 29 la sută – a dispărut în ultima jumătate de secol, au raportat cercetătorii pe 19 septembrie în Ştiinţă.

„Trei miliarde sunt un pumn în intestin”, spune Peter Marra, biolog conservator la Universitatea Georgetown din Washington, DC Pierderea este larg răspândită, spune el, afectând păsările rare și comune deopotrivă. „Studiul nostru este un semnal de alarmă. Ne confruntăm cu o criză ecologică.”

Privind la pierderea unor păsări individuale, acest studiu deosebește, spune Hillary Young, un ecologist la Universitatea din California, Santa Barbara, care nu a fost implicat în studiu. „Atât de concentrat în conservare este pe pierderea speciilor”, dar păsările individuale joacă un rol important în ecosisteme, polenizarea plantelor, dispersarea semințelor și controlul dăunătorilor.

„Adesea păsările comune și abundente sunt cele care mențin aceste ecosisteme”, spune Young. Unii biologi susțin că, pe măsură ce păsările mai rare dispar, cele mai obișnuite vor pătrunde și își vor umple nișele. Aceste păsări obișnuite ar putea fi mai adaptabile și capabile să persistă pe măsură ce habitatul se micșorează, păstrând stabil numărul total de păsări și serviciile ecosistemice de bază intacte.

Dar fără un număr mare de cioc de-a lungul multor decenii, „nu știam cu siguranță”, spune Kenneth Rosenberg, ornitolog la Universitatea Cornell.

Așadar, Rosenberg, Marra și colegii lor au extras 12 baze de date construite din decenii de observații de păsări la sol în Statele Unite și Canada, adesea realizate de oameni de știință cetățeni. Observațiile anuale au creat un record al schimbărilor la nivel de populație la 529 de specii, reprezentând 76% dintre păsările care se înmulțesc în America de Nord. O analiză statistică a acestor date a permis echipei să estimeze tendințele populației din 1970 și să le compare cu cele mai bune estimări actuale ale mărimii populației.

Cifrele prezintă o imagine sumbră: cele mai multe habitate și specii au suferit pierderi uriașe, în special păsările migratoare. Speciile de pajiști s-au descurcat cel mai rău. Aproximativ 700 de milioane de păsări individuale din 31 de specii, inclusiv cârligele de luncă, au dispărut din 1970, o scădere de 53%. Vrăbiile americane, mici păsări maro văzute în mod obișnuit zburând prin curțile din spate, au văzut cea mai mare scădere a oricărui grup de păsări. Aproape un sfert – 750 de milioane – au dispărut în ultimele cinci decenii. Chiar și speciile invazive precum graurii, care sunt generaliști foarte adaptabili, au suferit pierderi masive, populațiile lor scăzând cu 63%.

Oamenii de știință estimează că în America de Nord există astăzi cu 3 miliarde de păsări mai puține decât în ​​1970. Atât păsările comune, cât și cele rare, dispar în aproape toate habitatele.

„Ceea ce este înfricoșător pentru mine este că păsările comune, chiar și cele invazive, nu se descurcă mai bine decât păsările rare”, spune Young. „Aceste rezultate arată clar că sunt la fel de vulnerabili.”

Cercetătorii au confirmat această tendință cu un nou mod neobișnuit de monitorizare a păsărilor – radarul meteo. Sistemele radar care urmăresc mișcarea norilor în Statele Unite înregistrează și alte mase mari care se deplasează prin aer, inclusiv stoluri de păsări migratoare. După ce au distins aceste stoluri de nori, cercetătorii au estimat modificarea biomasei totale a păsărilor care migrează noaptea și au constatat o scădere cu 14% din 2007 până în 2017.

Deși nu sunt direct comparabile, cele două metode relevă o scădere la fel de abruptă. „Acea [both methods] a ajuns la aceeași concluzie sugerează că aceste numere nu sunt doar scoase dintr-o pălărie”, spune Morgan Tingley, ornitolog la Universitatea din Connecticut din Storrs. „Sunt reali.”

Studiul nu abordează de ce păsările dispar, dar multe se confruntă cu degradarea și pierderea habitatului. „Pe măsură ce habitatele se diminuează, păsările nu au unde să meargă”, spune Rosenberg. Pisicile pot ucide mai mult de un miliard de păsări pe an (SN: 1/29/13), în timp ce aproape un miliard mai mor în ciocniri cu clădiri (SN: 1/27/14), au constatat studii anterioare.

Dar studiul oferă o speranță. Populațiile de păsări de apă, cum ar fi rațele mallard și gâștele din Canada, au crescut cu 56% din 1970. „Această creștere nu este întâmplătoare”, spune Rosenberg. „Este un rezultat direct al deceniilor de eforturi de conservare făcute de vânători și de miliarde de dolari pentru a proteja aceste păsări și habitatul lor.” Rosenberg spune că speră că acest studiu va stimula îngrijorare similară pentru toate păsările.

„Această lucrare nu ne spune ce ne rezervă viitorul”, spune Tingley. „Doar ceea ce s-a întâmplat până acum. Depinde de noi să decidem ce să facem în continuare.”