Alzheimer vizează celulele creierului care ajută oamenii să rămână treji

Boala Alzheimer distruge centrele de comandă din creier care țin oamenii treji. Această descoperire ar putea explica de ce boala aduce adesea somnolență în timpul zilei.

Problemele de somn pot precede demența, inclusiv Alzheimer, uneori cu decenii. Dar noul rezultat, descris online pe 12 august în Alzheimer
& Demenţă, sugerează că somnul dezordonat nu este doar un precursor timpuriu al bolii Alzheimer. În schimb, problemele de somn sunt „parte a bolii”, spune Lea Grinberg, neuropatolog la Universitatea din California, San Francisco.

Grinberg și colegii sai s-au concentrat pe trunchiul cerebral și pe o structură așezată deasupra acestuia numită hipotalamus. Împreună, aceste părți ale sistemului nervos supraveghează locuri de muncă cruciale, cum ar fi menținerea oamenilor treji și atenția. Deși importante, trunchiul cerebral și vecinii săi au fost în mare măsură trecute cu vederea în studiile despre demență, spune Grinberg. În special, cercetătorii au căutat dovezi de tau, o proteină care poate forma încurcături în interiorul celulelor nervoase, în creierul postmortem al persoanelor care au murit cu boala Alzheimer.

Trei regiuni mici ale hipotalamusului și ale trunchiului cerebral, care conțin de obicei celule nervoase care țin oamenii treji în timpul zilei, erau pline de tau, a descoperit echipa. Și două dintre cele trei zone și-au pierdut peste 70 la sută din celulele lor nervoase, sau neuroni. Aceste zone „sunt lovite puternic și sunt lovite de tau”, spune Grinberg. Această distrugere ar putea fi o parte din motivul pentru care oamenii cu boala Alzheimer se simt adesea obosiți în timpul zilei, chiar dacă au dormit cu o noapte înainte.

Aceste rezultate adaugă credibilitate unei idei care a circulat printre cercetătorii Alzheimer, dar care nu a câștigat încă multă tracțiune, spune neurologul Bryce Mander de la Universitatea din California, Irvine: „Vedeți tau în trunchiul cerebral și îl vedeți cu adevărat. din timp.”

Descoperirile pot reorienta în mod fundamental cercetarea asupra demenței asupra centrilor somn-veghe din trunchiul cerebral. „Nu putem continua să ignorăm trunchiul cerebral dacă ne gândim la aceste demențe și la modul în care acestea progresează”, spune Mander. O înțelegere mai clară a modului, când și unde Alzheimer atacă pentru prima dată creierul ar putea duce la modalități mai bune de a identifica boala devreme și, în cele din urmă, chiar de a opri daunele (SN: 3/12/11, str. 24).

În eșantioane de la oameni sănătoși și cele de la persoane cu alte două tulburări degenerative ale creierului, acești neuroni care induc trezi au supraviețuit, au descoperit cercetătorii. Aceste boli ale creierului – paralizia supranucleară progresivă și degenerarea corticobazală – implică ambele acumulare de tau. Dar mai puțini neuroni de la persoanele cu aceste boli au murit, în ciuda faptului că erau plini de tau, au descoperit cercetătorii. Acea descoperire neașteptată „dezvăluie un mister”, spune Mander. „De ce acești neuroni mor mai mult în boala Alzheimer decât în ​​alte boli?”

Studiul actual a inclus mostre numai de la persoane cu Alzheimer în stadiu avansat. Grinberg începe un studiu mai amplu al țesutului cerebral de la oameni aflați în mai multe stadii de Alzheimer, în speranța de a identifica exact momentul în care neuronii din aceste buzunare care favorizează trezirea încep să se deterioreze.