Alzheimer poate afecta conexiunea metabolismului cu somnul

CHICAGO — Oscilațiile ample ale glicemiei pot afecta somnul. Relația dintre alimente și somn devine și mai confuză atunci când sunt prezente semne ale bolii Alzheimer, sugerează un studiu pe șoareci.

Rezultatele, prezentate într-un briefing de știri din 20 octombrie la reuniunea anuală a Societății pentru Neuroscience, arată că boala Alzheimer nu se limitează la creier. „Capul tău este atașat de corp”, spune neurologul Shannon Macauley de la Wake Forest School of Medicine din Winston-Salem, NC Metabolismul, somnul și sănătatea creierului „nu se întâmplă în mod izolat”, spune ea.

Împreună cu Caitlin Carroll, tot de la Wake Forest, Macauley și coautorii au inventat o modalitate de a măsura simultan cât de mult zahăr consumă creierul, rata activității celulelor nervoase și cât timp petrec șoarecii adormiți. Injecțiile de glucoză în sânge au dus la modificări ale creierului: o explozie a metabolismului, o creștere a activității celulelor nervoase și mai mult timp petrecut treaz. „Este ca și cum ai oferi unui copil o acadea”, spune Macauley. „Vor să alerge în cerc.”

Dar o scădere a zahărului din sânge, cauzată de injecțiile cu insulină, a dus, de asemenea, la o acțiune mai mare a celulelor nervoase și la mai multă stare de veghe. „Poți să urce sus sau să coboare jos, și a fost chiar foarte rău în orice caz”, spune Macauley.

Cercetătorii au făcut analize similare la șoareci modificați genetic pentru a avea unul dintre cele două semne cheie ale bolii Alzheimer. Unii dintre acești șoareci aveau aglomerări de proteină beta-amiloid între celulele nervoase, în timp ce alții aveau încurcături de proteină numită tau în interiorul celulelor nervoase.

Ambele grupuri de șoareci au avut reacții anormale la glicemia crescută sau scăzută. Dar acele reacții depindeau de beta-amiloid sau tau în creierul lor. La șoarecii cu plăci de amiloid, glicemia mai mare a dus la o ușoară creștere a metabolismului creierului, dar nu la fel de mult ca la un șoarece normal. La șoarecii cu mult tau, totuși, glicemia crescută nu a crescut metabolismul creierului. În ambele cazuri, activitatea celulelor nervoase nu a mai avut răspunsuri mari la zahărul din sânge.

Cele două tipuri de șoareci „răspund la aceeași modificare a zahărului din sânge foarte, foarte diferit”, spune Macauley. A-beta și tau „s-ar putea să afecteze circuitul somn-veghe în moduri foarte diferite, iar noi încercăm să înțelegem asta”.

Captarea acestei acțiuni secunde în secundă în creierul șoarecilor este „o muncă frumoasă”, spune neurologul Steve Barger de la Universitatea din Arkansas pentru Științe Medicale din Little Rock. Datele „sunt cu adevărat rafinate, după părerea mea”.

Totuși, Barger avertizează că șoarecii nu captează toate aspectele bolii Alzheimer. Unele dintre noile descoperiri provin de la șoareci proiectați pentru a produce rapid o mulțime de A-beta în creierul lor. Acest lucru este „destul de diferit de modul în care majoritatea oamenilor suferă de boala Alzheimer”, a avertizat Barger.

Dar indicii de la oameni indică, de asemenea, relații complexe dintre somn și Alzheimer (SN: 16/8/19). Coautorul studiului, David Holtzman, neurolog și neurolog la Școala de Medicină a Universității Washington din St. Louis, a descoperit că somnul începe să sufere la persoanele cu boala Alzheimer înainte de apariția altor simptome. Aceste rezultate sugerează că „centrii de somn-veghe și alte părți ale creierului sunt afectate de patologia Alzheimer”, spune el.