Alimentele care stimulează microbii intestinali ar putea fi o nouă modalitate de a ajuta copiii subnutriți

În mahalalele dens populate din Dhaka, Bangladesh, copiii supraviețuiesc cu orez gătit cu pudră de curry și prăjituri și chipsuri ieftine, ambalate în ambalaje atrăgătoare și colorate. Aceste alimente sărace în proteine ​​oferă nutrienți puțini pentru corpurile în creștere. Adăugați o salubritate deficitară de la mai multe generații ale unei familii care trăiesc adesea într-o singură cameră și nu au acces la îngrijire medicală, iar aceste greutăți sunt gravate în corpurile subnutrite ale acestor copii.

„Așa este viața în aceste locuri”, spune Tahmeed Ahmed, care conduce Centrul Internațional de Cercetare a Bolilor Diareice, Bangladesh.

Dhaka este departe de a fi unică. Potrivit UNICEF, mai mult de 1 din 5 copii sub 5 ani, sau 149,2 milioane, se confruntă cu subnutriție – o formă de malnutriție cea mai frecventă în țările cu venituri mici și medii (SN: 1/8/20). Subnutriția îi lasă pe copii cu pipernicie, sau scunzi pentru vârsta lor și irosați, subponderali pentru înălțimea lor. Și poate fi mortal: la nivel global, 5,2 milioane de copii sub 5 ani au murit în 2019; 45% dintre aceste decese sunt legate de probleme legate de nutriție, potrivit Organizației Mondiale a Sănătății.

Pandemia de COVID-19 era de așteptat să înrăutățească lucrurile, perturbând programele de nutriție și capacitatea familiilor de a găsi și de a-și permite hrana, au raportat cercetătorii în mai 2020 în Lancet Global Health.

Este încă prea devreme să cunoaștem impactul pe care pandemia a avut-o asupra malnutriției copiilor. Dar „nu am ieșit încă din pădure în multe țări”, spune Denish Moorthy, un consilier tehnic senior pentru inițiativele globale de nutriție pentru John Snow Inc., o organizație de consultanță și cercetare în domeniul sănătății publice cu sediul în Boston.

Cu toate acestea, în Dhaka, există o licărire de speranță. Copiii hrăniți cu un nou tip de supliment alimentar, menit nu numai să-i hrănească, ci și să restabilească bacteriile utile din intestine, au câștigat în medie mai multă greutate decât copiii hrăniți cu suplimente tradiționale bogate în calorii, au raportat Ahmed și colegii săi într-un studiu preliminar din 7 aprilie New England Journal of Medicine. În șase luni, cercetătorii speră să obțină rezultate care să determine dacă aceste câștiguri persistă.

Abordarea se bazează pe mai mult de un deceniu de muncă, condusă de Jeffrey Gordon, microbiolog la Școala de Medicină a Universității Washington din St. Louis, privind dacă întreruperile microbiotei noastre intestinale ar putea cauza malnutriție (SN: 04/06/14). Echipa a descoperit că bebelușii subnutriți le lipsesc microbii intestinali benefici, iar problema persistă chiar și după ce bebelușii sunt hrăniți cu alimente concepute pentru a le crește greutatea. Acei microbi intestinali sunt importanți pentru metabolism, imunitate, digestie și dezvoltarea generală, așa că lipsa acestora împiedică eforturile de a ajuta acești copii să ajungă din urmă (SN: 6/3/11).

În Bangladesh, echipa lui Gordon și-a propus să creeze un supliment alimentar pe bază de microbiom, testând alimente comune în dieta locală și văzând care alimente au stimulat bacteriile sănătoase. Echipa a testat, de asemenea, o modalitate de a măsura impactul alimentelor prin caracterizarea bacteriilor intestinale la copiii sănătoși și malnutriți și prin dezvoltarea unui model de markeri în sânge. Acest model a permis echipei să înțeleagă cum subnutriția modifică organismul și, de asemenea, să urmărească modificările microbiomului intestinal.

Cercetătorii și-au pus apoi mâncarea la încercare în mahalaua Dhaka din Mirpur. Acolo, 118 copii subnutriți cu vârsta cuprinsă între 12 și 18 luni au primit fie hrana prietenoasă cu microbii intestinali, fie o hrană suplimentară mai tradițională gata de utilizare de două ori pe zi timp de trei luni.

Mâncarea prietenoasă cu microbii conținea mai puține calorii decât alimentele suplimentare utilizate în mod obișnuit – 204 calorii per doză zilnică de 50 de grame, comparativ cu 247 de calorii. Chiar și așa, cercetătorii au folosit un scor specializat pentru a arăta că copiii care au luat alimente prietenoase cu microbii au crescut greutatea pentru lungime cu 0,011 puncte mai repede decât cei cărora li sa administrat suplimentul gata de utilizare. Dacă această rată de creștere ar fi proiectată la un an, ar fi suficient de bine pentru a muta acești copii în intervalul normal, spune Gordon. Markerii de sânge legați de creșterea oaselor, dezvoltarea sistemului nervos și sănătatea generală s-au îmbunătățit. Și o comparație a scaunului a arătat că microbiomele acestor copii arată ca cele ale copiilor sănătoși din Bangladesh. Rezultatele sugerează că hrana prietenoasă cu microbii ar putea ajuta organismul copiilor să întoarcă ceasul cu privire la efectele negative ale subnutriției, spun cercetătorii.

Malnutriția există de zeci de ani, iar eforturile de combatere a acesteia nu au făcut prea multe probleme, spune Moorthy, care nu a fost implicat în cercetare. „Malnutriția nu înseamnă doar furnizarea de hrană, indiferent cât de grozavă este mâncarea sau despre rezultate uimitoare în încercări”, spune el. „Acesta este primul pas către o mai bună înțelegere a biologiei și acesta este esențial.”

Echipa lui Gordon lucrează acum cu oameni de știință în nutriție din India și cu OMS pentru a extinde studiul în alte părți ale lumii. Întors la Dhaka, Ahmed este încurajat de rezultate. După 35 de ani de tratare a copiilor cu malnutriție, el spune că ar putea vedea diferența în copiii care iau suplimentul prietenos cu microbii. O poți vedea, spune el, și în „recunoștința și fericirea de pe chipul mamelor”.