Aliat natural împotriva încălzirii globale nu este atât de puternic pe cât se crede

Un aliat natural împotriva încălzirii globale poate oferi mult mai puțin ajutor decât s-a sperat anterior.

Cercetătorii estimează că solurile planetei vor absorbi cu aproximativ 40% mai puțin carbon până la sfârșitul secolului decât au prezis simulările de mediu. Asta înseamnă că atmosfera din 2100 ar reține încă 4 ½ ani de emisii de dioxid de carbon din arderea combustibililor fosili la ratele actuale, raportează cercetătorii în 23 septembrie. Ştiinţă.

„Schimbările climatice viitoare ar putea fi subestimate”, spune coautorul studiului Yujie He, cercetător al ciclului carbonului la Universitatea din California, Irvine. „Orice atenuare ar trebui să facem, ar trebui să o facem mai repede.”

Solurile sunt cel mai mare rezervor de carbon organic de pe planetă, stocând aproximativ 1.500 de miliarde de tone metrice de carbon organic – aproximativ de două ori mai mult decât cantitatea de carbon din atmosferă. Când o plantă moare și se descompune, o parte din carbonul său rămâne blocat în sol, dar microbii mănâncă o parte din el și îl eliberează înapoi în atmosferă, de obicei sub formă de CO2. Întrebarea pentru oamenii de știință este cât de mult carbon este eliberat și cât de mult rămâne blocat pe termen lung.

Unele dintre principalele simulări climatice utilizate de oamenii de știință și factorii de decizie politică se așteaptă ca creșterea CO atmosferică2 concentrațiile vor fertiliza plantele și vor stimula fotosinteza, crescând creșterea plantelor și, în cele din urmă, pompând mai mult carbon organic în sol și încetinind încălzirea globală. Cât de mult încălzirea va încetini depinde de cât timp rămâne carbonul sub pământ. El și colegii au descoperit că, dacă simulările sunt precise, carbonul din sol de astăzi ar trebui să aibă în medie o vechime de aproximativ 430 de ani.

VECHI CA PURZIUNEA Eșantioane de sol adânci de un metru, cum ar fi aceasta colectată din Alaska, sugerează că carbonul stocat în sol este mult mai vechi, în medie, decât cel prezis de simulările climatice. Jennifer Harden

Oamenii de știință pot determina vârsta reală a carbonului în sol – cu cât timp în urmă făcea parte dintr-o plantă vie – datorită testelor nucleare atmosferice care au aruncat carbon radioactiv în întreaga lume la mijlocul secolului al XX-lea. Fracția de radiocarbon din interiorul unei probe de murdărie dezvăluie vârsta medie a carbonului din sol.

Adunând vârstele cu radiocarbon ale solului până la un metru adâncime din 157 de locații din întreaga lume, echipa a descoperit că simulările nu sunt de bază. Vârsta medie a carbonului din sol este de aproximativ 3.100 de ani – mai mult de șapte ori vârsta prezisă de simulări.

Aceasta înseamnă că rata noului carbon care intră în stocarea pe termen lung în sol trebuie să fie mult mai lentă decât se credea anterior, spune el, deși rămân multe incertitudini. Restul de carbon rămâne probabil în sol pentru o perioadă scurtă de timp – potențial doar câteva luni sau ani – înainte de a reintra în atmosferă.

Previziunile privind încălzirea viitoare trebuie să țină seama mai atent de varietatea solurilor din întreaga lume, spune Joanna Clark, biogeochimist la Universitatea Reading din Anglia. Interacțiunile complexe cu minerale și râme pot afecta cât de mult timp rămâne carbonul în subteran, spune ea, iar solurile neobișnuite, cum ar fi turbele, trebuie să fie reprezentate mai precis în simulări.