Algele din interiorul vaselor de sânge ar putea acționa ca fabrici de oxigen

CHICAGO — Este o combinație ciudată, dar funcționează: algele care trăiesc în vasele de sânge ale mormolocilor pot pompa oxigen pentru celulele nervoase din apropiere, lipsite de oxigen.

Folosirea algelor ca fabrici locale de oxigen în creier ar putea duce într-o zi la terapii pentru accidente vasculare cerebrale sau alte leziuni cauzate de prea puțin oxigen, au declarat cercetătorii de la Universitatea Ludwig-Maximilians din München, pe 21 octombrie, la reuniunea anuală a Societății pentru Neuroștiință.

„La început, sună foarte amuzant”, spune neurobiologul Suzan Özugur. „Dar funcționează, așa că de ce nu? Cred că are un potențial mare.” Posibilitățile și mai futuriste includ utilizarea algelor în venele astronauților în misiuni spațiale pe distanțe lungi, spune neurobiologul Hans Straka.

Straka, Özugur și colegii lor au barbotat oxigen în capete tăiate de mormoloci pentru a menține celulele nervoase active. Dar, în discuții cu botaniștii, Straka a avut ideea să folosească în schimb alge. „Nu l-aș numi nebun, dar neconvențional, să spunem.”

Cercetătorii au injectat fie alge verzi (Chlamydomonas reinhardtii) sau cianobacteriile (Sinechocystis) în vasele de sânge ale mormolocilor, creând un animal verzui ciudat. Ambele specii de alge produc oxigen ca răspuns la lumina care strălucește prin corpurile translucide ale mormolocilor.

cianobacteriile
Cianobacteriile (verzi) din vasele de sânge ale unui mormoloc produc oxigen ca răspuns la lumină.S. Özugur, H. Straka

Când cercetătorii au epuizat oxigenul din lichidul din jurul unui cap de mormoloc fără trup, nervii oculari au tăcut și au încetat să tragă semnale. Dar la câteva minute după un fulger de lumină care activează algele, nervii au început să tragă din nou semnale, au descoperit cercetătorii.

Până acum, reacțiile la lucrări variază de la „Frankenstein la „Wow, asta e foarte tare””, spune Straka.

Nu este clar cât timp pot supraviețui algele în vasele de sânge. Nici nu este clar cât de bine ar tolera animalele – inclusiv oamenii – oaspeții suplimentari.

Este puțin probabil ca descoperirea să fie folosită în clinică, spune neurologul Kathleen Cullen de la Universitatea Johns Hopkins. Dar „motivează explorarea în continuare a abordărilor neconvenționale pentru a promova tratamentele pentru hipoxia creierului, inclusiv accidentul vascular cerebral”.

Echipa lui Straka intenționează să studieze dacă algele pot face alte meserii în creier. Algele ar putea fi, de asemenea, capabile să furnizeze celulelor nervoase cu glucoză, sau chiar cu molecule care influențează comportamentul celulelor nervoase, spune el.