Algele de gheață marină conduc rețeaua trofică arctică

Așa cum se întâmplă în fiecare vară, gheața de mare din Arctica se micșorează pe măsură ce temperaturile se încălzesc. Dar anul acesta este un an deosebit de cald și există mai puțină gheață decât este de obicei. Oamenii de știință spun că Pământul este pe drumul spre matchor poate chiar depăși nivelul record scăzut de gheață de vară observată în septembrie 2012.

Gheața de mare care dispare este un simptom al unei planete care se încălzește și este, de asemenea, o problemă pentru organismele asociate cu gheața, cum ar fi algele care trăiesc în canalele pline cu saramură din gheața de mare. „Aceste alge sunt adaptate să crească în condiții de lumină foarte scăzută”, spune Doreen Kohlbach de la Institutul Alfred Wegener din Bremerhaven, Germania. Aceste alge, împreună cu speciile de alge care trăiesc în oceanul deschis, formează baza rețelei trofice arctice. Și sunt o sursă importantă de hrană chiar și pentru speciile care nu trăiesc sub gheață, arată un nou studiu.

Acest lucru indică faptul că schimbările climatice nu numai că vor afecta organismele cu o legătură strânsă cu gheața de mare, spune Kohlbach, dar va afecta ulterior și sistemul pelagic, sau oceanul deschis.

În noul studiu, Kohlbach și colegii ei s-au uitat la procentul de carbon pe care diferitele specii de zooplancton – cu un pas mai sus pe rețeaua trofică arctică – îl obțin de la algele de gheață de mare la sfârșitul verii. Unele dintre organisme trăiesc lângă gheața mării, în timp ce altele sunt considerate specii pelagice. Folosind acizii grași ca marker, cercetătorii au determinat cât de mult carbon din fiecare specie provine din algele de gheață.

Animalele care trăiau sub gheața de mare, nu este surprinzător, au obținut o mare parte din carbonul lor din algele de gheață de mare – de la 60 la 90 la sută, au raportat cercetătorii pe 8 iulie în Limnologie și Oceanografie. Dar chiar și speciile pelagice au obținut 20 până la 50% din carbonul alimentar din algele încorporate în gheața de mare. „Rezultatele noastre au arătat că nu numai animalele asociate cu gheața trăiau în principal din carbon produs de algele de gheață, dar și că speciile pelagice au arătat o dependență semnificativă de carbonul produs de algele de gheață”, spune Kohlbach.

Oamenii de știință nu au testat încă niveluri mai ridicate ale rețelei trofice, așa că nu pot încă prezice modul în care pierderea algelor de gheață de mare ar putea afecta specii mai mari, cum ar fi peștii sau focile sau urșii polari. Dar probabil că va avea un anumit efect, spune Kohlbach. „Dacă modificările sistemului de gheață de mare afectează membrii inferiori ai lanțului trofic, acestea vor afecta, în consecință, toți membrii următori.”

Există, de asemenea, șansa ca speciile care se hrănesc în prezent cu alge de gheață de mare să treacă la hrănirea altor specii dacă hrana lor preferată dispare. Dar preocuparea este pentru acele specii care depind în totalitate de algele de gheață. „Nu putem spune cu siguranță ce se va întâmpla cu organismele care depind în mare măsură de gheața de mare”, spune Kohlbach. Unii dintre ei s-ar putea adapta la schimbări cu un comportament de hrănire în schimbare. Pentru a determina consecințele la nivel de specie, trebuie să facem mai multe cercetări.”