Albinele americane au avut cea mai gravă moarte de iarnă din mai mult de un deceniu

Albinele americane tocmai au rezistat la o iarnă neobișnuit de rea.

Aproximativ 38% dintre coloniile de apicultori au murit între 1 octombrie 2018 și 1 aprilie 2019, estimează Bee Informed Partnership. Deși nu a fost cel mai rău an recent în ceea ce privește pierderile de albine – acesta a fost 2012–2013 – rezultatele preliminare publicate pe 19 iunie arată că este cea mai gravă moarte de iarnă înregistrată în cei 13 ani de sondaj al populațiilor de albine de la Universitatea din Maryland.

Apicultorii ar trebui să poată reconstrui aceste cifre în acest an, dar astfel de pierderi de iarnă în curs de desfășurare ridică îngrijorări profunde cu privire la viitorul polenizării culturilor. În medie, pe parcursul celor 13 ani, aproximativ 29% din colonii au murit în fiecare iarnă. Cifrele din 2018-2019 au provenit de la aproape 4.700 de apicultori, reprezentând aproximativ 12% din cei 2,69 milioane de stupi din SUA estimați.

Unele inundații și incendii anul acesta au distrus colonii, dar „îngrijorarea pentru mine este Varroa [mites]”, spune Dennis vanEngelsdorp de la Parteneriat, un entomolog pentru sănătatea albinelor la Universitatea din Maryland din College Park. Speciile de acarieni invazive Varroa destructor își fixează corpul minuscul în formă de coș de albine exact când acestea se transformă în adulți (SN: 16.02.19, str. 32). Acarienii distrug puterea albinelor și răspândesc boli, totuși remediile împotriva dăunătorilor par să-și piardă puterea. „În mod ideal, pe termen lung, am avea o albină care să fie rezistentă”, spune vanEngelsdorp.

În timp ce moartea coloniilor de albine de iarnă este îngrijorătoare, apicultorii pot împărți coloniile de albine supraviețuitoare și pot adăuga noi matci. Înlocuirea coloniilor ucise de iarnă în acest fel necesită totuși muncă, timp și bani.

Doar aproximativ 5 la sută dintre apicultorii din SUA lucrează la scară comercială care furnizează 90 la sută din albinele care polenizează culturile națiunii, spune vanEngelsdorp. Dacă scurgerea necruțătoare a înlocuirii pierderilor de iarnă îi scoate din afaceri, „este foarte greu să înlocuiești acel grup de apicultori”.