Al treilea tip de cvasicristal găsit în meteoritul rusesc

Un alt cristal „imposibil” a fost găsit blocat în interiorul unui meteorit rus.

Specimenul este un cvasicristal, un tip de material care spulberă regulile cristalografiei, având un aranjament ordonat, dar care nu se repetă, a atomilor. Noua descoperire este doar al treilea cvasicristal natural găsit vreodată și este primul descoperit în natură înainte de a fi sintetizat într-un laborator, raportează cercetătorii online pe 8 decembrie în Rapoarte științifice.

Toate cele trei cvasicristale naturale provin din același meteorit, descoperit într-o regiune îndepărtată din estul Rusiei (SN: 11/3/12, str. 24). Geologul de la Universitatea din Florența, Luca Bindi, și colegii săi au găsit bucăți de micrometri lățime din noul cvasicristal într-un granule de meteorit colectat în timpul unei expediții din 2011 la fața locului. Sondarea cvasicristalului cu electroni a arătat că mineralul este compus din atomi de aluminiu, cupru și fier aranjați într-un mod similar cu modelul pentagon pe o minge de fotbal.

La fel ca frații săi, noul cvasicristal s-a format înainte de a ateriza pe Pământ, când o curbă cosmică între două roci spațiale a provocat topirea și răcirea rapidă la presiuni extreme, propun cercetătorii. În timp ce cvasicristalele naturale rămân rare, companiile au încercat să folosească versiuni realizate în laborator în orice, de la electronice la acoperiri pentru tigăi.