Ai un simptom ciudat de COVID-19? Nu esti singur

Pe măsură ce ne îndreptăm spre a treia iarnă pandemică, majoritatea oamenilor sunt prea familiarizați cu semnele COVID-19. Boala poartă multe fețe diferite și poate apărea sub formă de frisoane, tuse, dificultăți de respirație sau alte amestecuri supărătoare de simptome. Dar uneori, această boală poate arăta pozitiv deosebită.

În rare ocazii, SARS-CoV-2 își ridică capul în părți ale corpului care nu sunt de obicei atinse de virușii respiratori. Din cap până în picioare, medicii au văzut o grămadă de cazuri bizare. Limbi pete, degete umflate, căderea părului – astfel de probleme pot fi îngrijorătoare pentru pacienți, spune Peter Chin-Hong, medic în boli infecțioase la Universitatea din California, San Francisco.

Dar perspectiva nu trebuie să fie. Asta pentru că astfel de simptome pot ajunge să dispară de la sine, spune Chin-Hong, care a tratat sute de oameni cu COVID-19.

Nimeni nu știe exact cât de des apar limba COVID, degetul de la picioare COVID, ochiul COVID sau alte afecțiuni rare – și nu este întotdeauna clar că COVID-19 este adevăratul vinovat. Totuși, amploarea infecțiilor cu coronavirus înseamnă că SARS-CoV-2 a avut multe șanse să-și arate lucrurile (SN: 9/8/22). Statele Unite se apropie acum de 98 de milioane de cazuri confirmate. Un număr atât de uluitor de cazuri înseamnă că „statistic vorbind, vei găsi oameni cu lucruri din ce în ce mai ciudate”, spune Chin-Hong.

Medicii se bazează pe rapoartele medicale de caz pentru a obține informații despre potențiale tratamente și indicii despre cât de mult pot dura simptomele. Chiar și doar să știi că altcineva a avut răni pe gura sau degete sensibile poate fi de ajutor, spune Chin-Hong. Asta îi permite să spună pacienților săi: „Nu ești singurul”, spune el. „Asta înseamnă foarte mult pentru mulți oameni.”

Medicul de medicină internă Saira Chaughtai a publicat un astfel de studiu în octombrie în Journal of Medical Case Reports după ce unul dintre pacienții ei de îngrijire primară a venit cu un simptom pe care Chaughai nu l-a văzut niciodată. La zece zile după testarea pozitivă pentru COVID-19, limba pacientului a început să se umfle, erupând în cele din urmă în leziuni cu inele albe.

O persoană care scoate limba, dezvăluind multe leziuni albe și pete umflate
Pentru pacienții cu limbă COVID, pot apărea umflături, leziuni și sensibilitate.S. Chaughtai, Z. Chaughtai și A. Asif/Journal of Medical Case Reports 2022 (CC BY 4.0)

Anumite pete păreau „denudate”, spune Chaughtai, de la Hackensack Meridian Health din Neptune, NJ. Era ca și cum unele dintre denivelările de pe suprafața limbii ar fi fost șlefuite. Nici pacientul nu era cineva pe care medicii ar considera de obicei vulnerabil. Avea 30 de ani, era în formă și sănătoasă.

„Mi-am spus: „Doamne, COVID poate face orice”,” își amintește Chaughtai că s-a gândit.

Leziunile bucale pot arăta diferit între pacienți. Chin-Hong a văzut oameni cu limbile acoperite alb, de parcă ar fi mestecat o gură de chipsuri tortilla. Pentru pacientul lui Chaughtai, limba COVID s-a simțit sensibilă și iritată, cu izbucniri care au ars. Chaughai nu era sigur cum să o trateze.

Ea a căutat în literatura științifică și a prescris un sortiment de apă de gură, care a ajutat. Dar după șase luni, limba pacientului nu se vindecase complet. Așa că Chaughai a devenit creativ. Ea a făcut echipă cu un medic de medicină sportivă, care a transmis lumină laser de nivel scăzut către limba pacientului. El a folosit anterior această terapie de fotobiomodulare pentru a trata leziunile musculare.

Terapia cu lumină cu laser face ca vasele de sânge să se dilate, sporind fluxul de sânge către zonele tratate, ceea ce ar putea promova vindecarea, spune Chaughtai. Părea să funcționeze pentru pacientul ei. Leziunile limbii au început să se vindece, iar erupțiile s-au diminuat. Femeia mai simte ocazional o oarecare sensibilitate a limbii atunci când este stresată, dar niciodată la fel de rău ca focarul ei inițial.

Efectele degetului COVID

La aproximativ 1.300 de kilometri vest, un podolog din Crown Point, Ind., a dilatat și vasele de sânge ale unui pacient pentru a trata o afecțiune curioasă de coronavirus: degetul de la picioare COVID. După infectarea cu SARS-CoV-2, degetele de la mâini și de la picioare ale pacienților se pot îngroșa, uneori dureros, și devin roz sau violet roșcat.

„Am observat cazuri de aceste leziuni care arată ca niște blănuri, ceea ce este ceva ce primești atunci când ești expus la vreme rece”, spune Michael Nirenberg de la Friendly Foot Care. Dar pacienții săi nu fuseseră în frig – au fost expuși la coronavirus.

Nirenberg a văzut până la 40 de persoane cu acest simptom, despre care a descoperit că tinde să dispară într-o lună sau două. Dar unul dintre pacienții săi, un bărbat în vârstă de 59 de ani, pur și simplu nu a putut să dea cu piciorul COVID. În cele din urmă, a zăbovit aproape 670 de zile – cel mai lung caz documentat pe care l-a văzut Nirenberg. „Termenul pe care l-am folosit a fost degetul lung COVID”, spune el. Nirenberg și colegii au raportat cazul în această primăvară în Journal of Cutaneous Pathology.

Nirenberg a prescris aplicarea zilnică a unui unguent cu nitroglicerină pentru a stimula fluxul de sânge către degetele de la picioare. Poate că asta a ajutat, spune Nirenberg, „dar nu știu dacă timpul a făcut și el trucul.” După 22 de luni, este posibil ca afecțiunea să se fi rezolvat de la sine.

Numărul degetelor de la picioare COVID pe care Nirenberg le întâlnește în aceste zile a scăzut, dar încă vede oameni venind cu această afecțiune. Și, deși Chaughtai nu a tratat un alt caz de limbă COVID, un bărbat i-a trimis recent un e-mail spunând că suferea de o afecțiune similară timp de doi ani.

Chin-Hong de la UCSF spune că crede că este important ca oamenii să știe că COVID-19 poate provoca o astfel de varietate de simptome (SN: 11/11/22). „Nu putem prezice cu adevărat cine va primi ce”, spune el. Dar, din experiența sa, simptomele ciudate au avut tendința să apară mai des la persoanele care nu au fost vaccinate.

Este posibil ca astfel de simptome să nu fie la fel de grave precum inimile sau plămânii afectați de COVID, dar cu siguranță pot părea înfricoșător, spune Chin-Hong. „Dacă acesta este un motiv pentru care unii oameni s-ar putea vaccina”, spune el, „cred că ar fi grozav”.