AI a găsit un sistem de 8 planete ca al nostru în datele Kepler

Sistemul nostru solar nu mai este singurul deținător de recorduri pentru majoritatea planetelor cunoscute care înconjoară o stea.

Un algoritm de inteligență artificială a cercetat datele de la telescopul spațial Kepler, care vânează planete, și a descoperit o planetă trecută cu vederea anterior, care orbitează Kepler 90 – făcând-o prima stea, pe lângă Soare, despre care se știe că găzduiește opt planete. Această descoperire, anunțată într-o teleconferință NASA din 14 decembrie, arată că tipurile de coduri inteligente de computer folosite pentru a traduce text și a recunoaște voci pot ajuta, de asemenea, la descoperirea de noi lumi ciudate.

Descoperirea, de asemenea, raportată într-o lucrare acceptată la Jurnalul Astronomic, poate ajuta, de asemenea, astronomii să înțeleagă mai bine populația planetară a galaxiei noastre. „Găsirea unor astfel de sisteme care au o mulțime de planete este o modalitate foarte bună de a testa teoriile despre formarea și evoluția planetelor”, spune Jeff Coughlin, astronom la Institutul SETI din Mountain View, California, și Centrul de cercetare Ames al NASA din Moffett Field. , California

Kepler 90 este o stea asemănătoare soarelui, aflată la aproximativ 2.500 de ani lumină de Pământ, în constelația Draco. Cea mai recentă adăugare la familia planetară a lui Kepler 90 este o planetă stâncoasă cu aproximativ 30% mai mare decât Pământul numită Kepler 90i. De asemenea, este a treia planetă de la soare – dar cu o temperatură estimată la suprafață mai mare de 400 ° Celsius, probabil că nu este locuibilă.

Povestea continuă sub grafic

SUS Kepler 90, care a împărțit anterior locul secund cu TRAPPIST-1, este acum legat de sistemul nostru solar pentru familia planetară cu cei mai mulți membri. Wendy Stenzel/Ames Research Center/NASA

Cele șapte planete cunoscute anterior din acest sistem variază de la lumi mici, stâncoase, precum Kepler 90i, până la giganți gazosi, care sunt toate împachetate mai aproape de stea lor decât este Pământul de soare. „Este foarte posibil ca Kepler 90 să aibă și mai multe planete”, a spus coautorul studiului Andrew Vanderburg, astronom la Universitatea Texas din Austin, în cadrul teleconferinței. „Există o mulțime de imobile neexplorate în sistemul Kepler 90.”

Astronomii au identificat peste 2.300 de planete noi în datele Kepler căutând mici scăderi ale luminozității unei stele atunci când o planetă trece prin fața ei. Kepler a strâns prea multe date pentru ca oricine să le parcurgă manual, așa că oamenii sau programele computerizate verifică de obicei doar cele mai promițătoare semnale ale grupului. Asta înseamnă că lumile care produc scăderi de lumină mai slabe – cum ar fi Kepler 90i – pot fi trecute peste. Vanderburg și Christopher Shallue, inginer de software la Google din Mountain View, California, au conceput un cod de computer numit rețea neuronală, care imită modul în care creierul uman procesează informațiile, pentru a căuta astfel de exoplanete trecute cu vederea.

Cercetătorii au automatizat anterior analiza datelor Kepler prin programe hard-coding cu reguli despre cum să detecteze semnalele exoplanetelor de bună credință, explică Coughlin. Aici, Vanderburg și Shallue au furnizat codului lor peste 10.000 de semnale Kepler care au fost etichetate de oamenii de știință fie ca fiind semnale exoplanetice sau non-exoplanetice. Studiind aceste exemple, rețeaua neuronală a învățat singură cum arată semnalul luminos al unei exoplanete și a putut apoi să identifice semnăturile exoplanetelor în semnale nevăzute anterior.

Rețeaua neuronală complet antrenată a examinat 670 de sisteme stelare cunoscute că găzduiesc mai multe planete pentru a vedea dacă căutările anterioare au ratat ceva. A observat Kepler 90i, precum și o a șasea planetă, de dimensiunea Pământului, în jurul stelei Kepler 80. Această performanță marchează prima dată când un program de rețea neuronală a identificat cu succes noi exoplanete în datele Kepler, Jessie Dotson, astrofizician la Centrul de Cercetare Ames al NASA. a spus la teleconferință.

Vanderburg și Shallue intenționează acum să-și aplice rețeaua neuronală în memoria cache completă a datelor lui Kepler de pe peste 150.000 de stele, pentru a vedea ce alte exoplanete nerecunoscute ar putea apărea.

Coughlin este, de asemenea, încântat de perspectiva utilizării inteligenței artificiale pentru a evalua datele din viitoarele misiuni de căutare a exoplanetelor, cum ar fi satelitul TESS al NASA, care urmează să fie lansat anul viitor. „Loviturile vor continua să vină”, în ceea ce privește potențialele semnale ale exoplanetelor, spune el. Având în vedere că programele de calculator autodidacte îi ajută pe oameni să parcurgă datele, ar putea accelera semnificativ rata descoperirilor științifice.