Agricultura și combustibilii fosili generează emisii record de metan

Nivelurile de metan din atmosferă sunt la cote maxime. Dar reducerea emisiilor acelui gaz cu efect de seră puternic necesită să știm unde se eliberează metanul și de ce. Acum, un inventar global al surselor de metan dezvăluie principalii vinovați din spatele creșterii poluării cu metan în secolul 21.

Agricultura, deșeurile depozitelor de gunoi și utilizarea combustibililor fosili au fost principalele motive pentru care atmosfera Pământului a absorbit cu aproximativ 40 de milioane de tone metrice mai mult metan din activitățile umane în 2017 decât a făcut-o pe an la începutul anilor 2000. Expansiunea agriculturii a dominat eliberarea de metan în locuri precum Africa, Asia de Sud și Oceania, în timp ce creșterea consumului de combustibili fosili a sporit emisiile în China și Statele Unite, raportează cercetătorii online pe 14 iulie în Scrisori de cercetare de mediu.

Metanul „este unul dintre cele mai importante gaze cu efect de seră – probabil al doilea ca important după CO2”, spune Alexander Turner, un om de știință atmosferic care se va alătura Universității din Washington din Seattle în 2021.

Deși în atmosferă există mult mai puțin metan decât dioxid de carbon, metanul poate capta de aproximativ 30 de ori mai multă căldură pe parcursul unui secol decât aceeași cantitate de CO2. Evaluarea surselor de metan „este foarte importantă dacă vrei să înțelegi cum va evolua clima”, spune Turner, care nu a fost implicat în noul studiu. De asemenea, poate ajuta la stabilirea cu prioritate a strategiilor de înlăturare a poluării, cum ar fi consumul mai puțin de carne pentru a reduce emisiile de la fermele de vite și utilizarea aeronavelor sau a sateliților pentru a identifica conductele de gaz care scurg pentru a le repara (SN: 14/11/19).

Marielle Saunois, om de știință în atmosferă la Institutul Pierre Simon Laplace din Paris, și colegii săi au catalogat poluarea globală cu metan în 2017 – cel mai recent an cu date complete – folosind măsurători atmosferice de la turnuri și avioane din întreaga lume. Izotopul sau tipul de carbon din probele de metan conținea indicii despre sursa sa – cum ar fi dacă metanul a fost emis de industria petrolului și gazelor sau de microbii care trăiesc în orez, gropi de gunoi sau măruntaiele bovinelor care eructa (SN: 18/11/15). Echipa a comparat observațiile din 2017 cu emisiile medii anuale din 2000 până în 2006.

În 2017, activitățile umane au pompat aproximativ 364 de milioane de tone metrice de metan în atmosferă, comparativ cu 324 de milioane de tone pe an, în medie, la începutul anilor 2000. Aproximativ jumătate din această creștere de 12% a fost rezultatul extinderii agriculturii și depozitelor de deșeuri, în timp ce cealaltă jumătate a provenit din combustibilii fosili. Emisiile din surse naturale precum zonele umede, pe de altă parte, s-au menținut relativ constante.

Emisiile au crescut cel mai puternic în Africa și Orientul Mijlociu, Asia de Sud și Oceania. Ambele regiuni au crescut emisiile cu 10 milioane până la 15 milioane de tone metrice. Sursele agricole, cum ar fi fermele de vite și câmpurile de orez, au fost responsabile pentru o creștere cu 10 milioane de tone a emisiilor din Asia de Sud și Oceania și o creștere aproape la fel de mare în Africa, estimează autorii. Emisiile au crescut cu 5 până la 10 milioane de tone în China și America de Nord, unde combustibilii fosili au condus poluarea. Numai în Statele Unite, combustibilii fosili au sporit eliberarea de metan cu aproximativ 4 milioane de tone.

O regiune care nu a înregistrat o creștere a metanului a fost Arctica. Este curios, deoarece Arctica se încălzește mai repede decât oriunde altundeva în lume și este acoperită de permafrost – care se așteaptă să elibereze mult metan în aer pe măsură ce se dezgheță, spune Tonya DelSontro, biogeochimist acvatic la Universitatea din Waterloo în Canada nu este implicată în lucrare (SN: 7/1/20).


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Noile descoperiri ar putea însemna că Arctica nu a aruncat încă mult metan în atmosferă – sau că oamenii de știință nu au colectat suficiente date din această zonă îndepărtată pentru a măsura cu exactitate tendințele emisiilor de metan, spune DelSontro (SN: 19/12/16).

Noul buget de metan ar putea urmări emisiile doar până în 2017, dar „atmosfera nu sugerează că nimic a încetinit pentru emisiile de metan în ultimii doi ani”, spune coautorul studiului Rob Jackson, om de știință de mediu la Universitatea Stanford. „Dacă ceva, este posibil să se accelereze.” Până la sfârșitul anului 2019, concentrația de metan din atmosferă a atins aproximativ 1.875 părți pe miliard – în creștere față de aproximativ 1.857 părți pe miliard în 2017, potrivit Administrației Naționale pentru Oceane și Atmosfere din SUA.