Aeronavele minuscule, alimentate de lumina soarelui, ar putea zbura dincolo de raza avioanelor

Zborul nu este ușor la marginea spațiului. Dar „microzburătoare” minuscule ar putea să se avânte sus în atmosfera Pământului alimentată doar de lumina soarelui, sugerează experimentele.

La înălțimi între aproximativ 50 și 80 de kilometri deasupra suprafeței Pământului, în ceea ce este cunoscut sub numele de mezosferă, atmosfera este atât de subțire încât avioanele și baloanele nu pot rămâne în sus. Dar inginerul mecanic Mohsen Azadi și colegii de la Universitatea din Pennsylvania au văzut promițătoare într-o tehnică care folosește lumina pentru a levita obiecte. Cercetătorii au tăiat discuri de Mylar transparent de 6 milimetri în diametru și au acoperit părțile inferioare cu nanotuburi de carbon. Când a fost încălzită de lumină, aeronava minusculă plutea într-o cameră cu vid cu o presiune care imita mezosfera, raportează cercetătorii pe 12 februarie în Progresele științei.

Nanotuburile de carbon sunt cheia pentru ca microflyers să atingă decolarea. Nanotuburile absorb lumina, încălzind zburătorul. Moleculele de aer câștigă energie atunci când se ciocnesc cu zburătorul încălzit, ricoșând departe de acesta la viteze mai mari. Moleculele câștigă un plus de putere de la lovirea nanotuburilor de carbon de pe fundul navei. Acest lucru se datorează colțurilor și colțurilor materialului: moleculele de aer se ciocnesc de mai multe ori cu nanotuburile, devenind și mai încălzite și câștigând mai multă energie decât cele care lovesc partea de sus. Acea energie suplimentară se traduce în molecule mai rapide. Drept urmare, moleculele de aer ricoșează departe de partea de jos a microflyerului mai repede decât de sus, generând portare.

Microflyers ar putea rula pe lumina soarelui sau cu laser și ar putea într-o zi să poarte instrumente mici pentru a măsura condițiile din mezosfera relativ neexplorată, sugerează cercetătorii.

Lumina ajută aeronavele mici fabricate din Mylar acoperit cu nanotuburi de carbon să atingă decolarea. Astfel de „microzburătoare” ar putea fi folosite într-o zi pentru a explora înaltul atmosferă a Pământului.