ADN-ul străvechi leagă o femeie Homo sapiens din Asia de Est de primii americani

Un ADN nedetectat anterior Homo sapiens a locuit în ceea ce este acum sud-vestul Chinei în urmă cu aproximativ 14.000 de ani și a contribuit la strămoșii americanilor antici.

Identitatea evolutivă a acestui grup asiatic de mare anvergură a fost dezvăluită datorită ADN-ului antic extras dintr-o calotă craniană excavată anterior la Mengzi Ren, sau MZR, un sit din peștera Red Deer din sud-vestul Chinei, cercetătorii raportează 14 iulie în Current Biology.

Descoperirea oferă o ocazie rară de a restrânge locul de unde au venit strămoșii vechilor americani în vasta întindere a Asiei de Est.

Geneticianul Bing Su de la Institutul de Zoologie Kunming din China și colegii săi au recuperat aproape tot ADN-ul mitocondrial al individului fosil, moștenit de obicei de la mamă, și aproximativ 3,3 la sută din ADN-ul nuclear, care este moștenit de la ambii părinți.

Fosilele de hominizi dezgropate la Peștera Red Deer în 1989 arată ca cele ale oamenilor de astăzi în unele privințe, dar în altele seamănă cu neandertalienii asiatici și Homo erectus (SN: 12/18/19). Acest amestec neobișnuit de schelete a inspirat o dezbatere cu privire la faptul dacă fosilele chinezești reprezintă H. sapiens sau au avut origini diferite (SN: 12/17/15).

Noile analize genetice și comparațiile cu oameni din prezent și din antichitate atribuie ADN-ul individului MZR ca fiind cel al unei femei H. sapiens din sudul Asiei de Est. La fel ca în Asia de Est în prezent, strămoșii femeii antice au inclus mici contribuții din partea denisovanilor și a neandertalienilor.

Grupul lui Su a descoperit că femeia MZR avea legături genetice cu oamenii antici din Americi care datează de acum 12.000 de ani. Unii asiatici antici din sudul Asiei de Est au călătorit pe coasta de est a Chinei, posibil prin Japonia, și au traversat un pod terestru spre America de Nord, suspectează oamenii de știință.