ADN-ul indică milenii de stabilitate în populația de vânători-pescători din Asia de Est

Într-un colț îndepărtat din estul Rusiei, unde iernile lungi aduc temperaturi care rareori pâlpâie peste punctul de îngheț, moștenirea genetică a vechilor vânători-culegători dăinuie.

ADN-ul din rămășițele vechi de 7.700 de ani a două femei este surprinzător de asemănător cu cel al oamenilor care locuiesc astăzi în acea zonă, au raportat cercetătorii la 1 februarie. Progresele științei. Această descoperire sugerează că cel puțin unii oameni din Asia de Est nu s-au schimbat prea mult în ultimii 8.000 de ani sau cam asa ceva – o perioadă în care alte părți ale lumii au văzut valuri de migranți instalate.

„Continuitatea este remarcabilă”, spune paleogeneticistul Carles Lalueza-Fox de la Institutul de Biologie Evolutivă din Barcelona, ​​care nu a fost implicat în lucrare. „Este un contrast mare cu ceea ce s-a găsit în Europa.”

În special în Europa de Vest, oamenii de știință care studiază ADN-ul antic au realizat o imagine a fluxului, spune coautorul studiului Andrea Manica. „La fiecare câteva mii de ani, există schimbări majore de afaceri.” În urmă cu aproximativ 8.000 de ani, spune el, fermierii migratori i-au înlocuit pe vânătorii-culegători din zonă. Și la câteva mii de ani după aceea, migranții din Epoca Bronzului din Asia Centrală au intervenit.

În ADN-ul colectat din oasele și dinții acestor popoare antice, oamenii de știință pot identifica semnăturile genetice ale diferitelor populații. Când o populație de fermieri se balonează, spune Lalueza-Fox, semnăturile vânătorilor-culegători sunt în mare parte șterse.

Dar dacă acest lucru este adevărat pe tot globul nu este clar, spune Manica, de la Universitatea din Cambridge. „Am vrut să vedem ce s-a întâmplat în alte locuri… Asia este uriașă în comparație cu Europa și a fost neglijată.”

Povestea continuă după grafică

Echipa lui Manica a colectat ADN din scheletele a cinci oameni antici găsite într-o peșteră numită Poarta Diavolului. Peștera se află într-un deget din estul îndepărtat al Rusiei, ascunsă de-a lungul graniței cu China și Coreea de Nord și deține rămășițe umane, resturi de textile și bucăți de ceramică spartă.

Cercetătorii au adunat suficient ADN de la doi dintre oameni pentru a uni aproximativ 6% din genom, setul complet de instrucțiuni genetice din nucleul unei celule. Nu e mult, spune Manica, dar este suficient pentru a compara locuitorii Poartei Diavolului cu alți oameni. Cercetătorii au analizat genomul oamenilor împrăștiați în colțurile îndepărtate ale continentului – de la Dolgan din Siberia până la Thai la mii de kilometri sud.

Din punct de vedere genetic, femeile în vârstă de 7.700 de ani semănau foarte mult cu Ulchii, un mic grup de vânători-pescatori care încă trăiesc din pământ și astăzi. Manica nu poate spune dacă Ulchii sunt descendenți direcți ai celor două femei de la Poarta Diavolului sau doar strâns rude. Dar descoperirea sugerează un buzunar de stabilitate în Asia de Est – un loc în care vânătorii-culegătorii nu au fost măturați de grupuri de fermieri în plină expansiune sau înglobați.

Poate că agricultura nu a decolat acolo, deoarece clima rece nu era bună pentru cultivarea culturilor, spune Manica. Sau poate ideile și tehnologiile de la fermieri și alți migranți au ajuns în Ulchi fără un aflux de oameni însoțitor. (Ulchii nu sunt ca vânătorii-culegători primitivi din trecut. Ei cresc puțin și au adoptat noi moduri de a pescui, de a vâna și de a păstra alimente, subliniază el.)

„Acest lucru arată că ideile pot călători fără ca oamenii să se miște cu ele”, spune Manica.

Asta are sens, spune Lalueza-Fox. Dar oamenii de știință au nevoie acum de mai multe date – mostre suplimentare din Asia de Est și Asia de Sud-Est, de asemenea, spune el. „Am sentimentul că întreaga poveste va fi mult mai complicată.”