ADN-ul de la „gumă” veche de 5.700 de ani arată cum ar fi putut arăta o femeie antică

Oasele și dinții fosilizați nu sunt singura sursă de ADN uman antic.

Materialul genetic se lipește, de asemenea, în „gumă de mestecat” din smoală de mesteacăn, care poate conține suficient ADN pentru a reuni cărțile de instrucțiuni genetice, sau genomurile, ale oamenilor decedați, au raportat cercetătorii pe 17 decembrie în Comunicarea naturii. Analizând o bucată de smoală mestecată de 5.700 de ani din Danemarca, echipa a obținut genomul unei femei antice și a stabilit că ea probabil avea ochi albaștri, piele întunecată și păr negru.

Oamenii din vechime au mestecat probabil smoala – obținută prin încălzirea scoarței de mesteacăn – pentru a o face flexibilă, care lucrează celulele din gură adânc în substanța lipicioasă. Smul de mesteacăn este relativ rezistent la bacterii și viruși, precum și la apă, ceea ce ar fi protejat ADN-ul de degradare, spun cercetătorii.

Echipa a recuperat, de asemenea, ADN-ul de la microbii care ar fi putut să fi trăit în gura femeii, inclusiv din versiuni mai vechi ale virusului Epstein-Barr, care provoacă mononucleoza, și bacterii care pot provoca pneumonie sau boli ale gingiilor. ADN-ul de rață și alune de pădure a fost, de asemenea, identificat și ar putea fi rămășițe dintr-o masă recentă pe care femeia a mâncat-o înainte de a-și băga o bucată de smoală în gură.

Oamenii de știință au adunat informații despre microbii și dietele din gura oamenilor antici (SN: 10/4/17) din placa dentara din dintii fosilizati (SN: 3/8/17). „Dar asta a fost construit de-a lungul multor ani”, spune coautorul studiului Hannes Schroeder, genetician la Universitatea din Copenhaga. „Cu guma de mestecat, este un fel ca un instantaneu al unui moment în timp.”