ADN-ul confirmă că o balenă ciudată din Groenlanda era un hibrid narval-beluga

Cercetătorii au făcut o balenă dintr-o descoperire – un hibrid între o balenă beluga și un narval.

Analiza ADN a craniului balenei a confirmat că este descendentul mascul al unei mame narval și al unui tată beluga, raportează cercetătorii pe 20 iunie în Rapoarte științifice.

Animalul a fost una dintre cele trei balene neobișnuite prinse în timpul unei vânătoare de subzistență în 1986 sau 1987 în golful Disko din vestul Groenlandei și singura cu rămășițe cunoscute. Cele trei balene erau toate uniform gri, cu aripioare pectorale în formă de beluga și cozi în formă de narval.

Vânătorul inuit, care a dat craniul cercetătorilor, a spus că nu a mai văzut balene atât de ciudate înainte sau de atunci, spune Eline Lorenzen, biolog evoluționist și curator al Muzeului Național al Danemarcei de la Universitatea din Copenhaga, unde este găzduit craniul. . Golful Disko este unul dintre puținele locuri în care beluga și narval se suprapun în timpul sezonului de împerechere.

Analiza anterioară a ADN-ului craniului vechi de zeci de ani a fost „proastă”, spune Lorenzen. Așa că ea și colegii au folosit tehnici pentru analiza ADN-ului antic pentru a determina că animalul avea un amestec de aproximativ 50-50 de ADN de beluga și narval, făcându-l un hibrid de prima generație (SN: 11/11/17, str. 16). Nu există nicio modalitate de a spune dacă balena hibridă a fost fertilă. Analiza izotopilor, variante mai grele sau mai ușoare ale anumitor atomi, sugerează că hibridul ar fi avut modele de hrănire diferite față de oricare dintre speciile părinte.

Înainte de noul studiu, cel mai clar indiciu că animalul nu era nici beluga pur, nici narvalul complet provenea de la dinții săi, care erau diferiți de cei ai ambelor specii arctice, spune Randall Reeves, un biolog de balene care conduce un specialist în cetacee al Uniunii Internaționale pentru Conservarea Naturii. grup. Reeves a ajutat la descrierea craniului ca un hibrid potențial cu câteva decenii în urmă, dar nu a fost implicat în noua cercetare.

Balenele Beluga au 40 de dinți asemănătoare cu pilonii. Femelele narval nu au dinți, în timp ce masculii narval au unul, uneori doi, dinți în spirală care le străpung buza formând faimosul „colț”. Hibridul mascul avea dinți canelați îndreptați în față, dar nu și dintele lung de colț.

Nu este clar dacă colțul împiedică uneori împerecherea narvalului, dar este o caracteristică distinctivă care ar putea avertiza o femelă beluga că un narval mascul este o specie diferită. Femelele narval, pe de altă parte, au o dimensiune și o formă asemănătoare cu femelele beluga și ar putea fi mai ușor confundate cu ele, spune Reeves, care are sediul în Hudson, Canada. „O femeie narval care este fecundată de un mascul beluga este destul de credibilă.”

Cu toate acestea, împerecherea este neobișnuită, chiar șocantă, pentru unii cercetători care au studiat specia de ani de zile fără nicio bănuială a unei astfel de amestecări. Ramurile de beluga și narval ale arborelui genealogic al balenelor s-au desprins în urmă cu aproximativ 5 milioane de ani – cam în aceeași perioadă în care strămoșii umani și cimpanzei au mers pe drumuri separate. De asemenea, echipa lui Lorenzen nu a detectat nicio dovadă de hibridizare în ultimii 1,5 milioane de ani în ADN-ul altor beluga și narval. Așa că, atunci când echipa a prezentat concluziile la o conferință a cercetătorilor beluga organizată în Mystic, Connecticut, în martie, „ai putut auzi un pin drop când am spus că este un hibrid de prima generație”, spune Lorenzen. „Au fost atât de surprinși.”

Având în vedere cât de rar observă oamenii balenele în îndepărtata Arctică, este greu de spus dacă hibridul este o întâmplare, spune Kristin Laidre, biolog în mamifere marine și expert în narval la Universitatea Washington din Seattle. „Nu cred că este un lucru foarte obișnuit”, sau că vânătoarele mari de subzistență ar fi putut găsi alte exemplare, spune ea. „Dar nu aș fi surprins dacă ar exista și alți hibrizi.”