ADN-ul câinilor dezvăluie o rețea comercială antică care leagă Arctica de lumea exterioară

Vechile comunități arctice au făcut comerț cu lumea exterioară încă de acum 7.000 de ani, sugerează ADN-ul din rămășițele câinilor siberieni.

Analiza ADN-ului arată că puii arctici cu mii de ani în urmă s-au încrucișat cu alți câini din Europa și Orientul Apropiat, chiar dacă ei și stăpânii lor trăiau într-unul dintre cele mai îndepărtate locuri de pe Pământ. Alături de descoperirile arheologice anterioare, aceste rezultate sugerează că siberienii cu mult timp în urmă au fost conectați la o vastă rețea comercială care s-ar fi extins până la Marea Mediterană și Marea Caspică, raportează cercetătorii în 28 septembrie. Proceedings of the National Academy of Sciences.

Câinii au fost mărfuri valoroase în Arctica în ultimii 9.500 de ani și au fost folosiți pentru săniu, vânătoare, păstorit de reni, îmbrăcăminte și hrană. Deoarece regiunea este îndepărtată, oamenii de știință au crezut că câinii locali – și stăpânii lor – au fost complet izolați de restul lumii pentru o mare parte din acel timp, o idee susținută de faptul că vechii siberieni nu au schimbat prea mult ADN cu oameni din afara regiunea, spune Tatiana Feuerborn, arheolog la Universitatea din Copenhaga.

Dar dovezile arheologice anterioare – inclusiv descoperirea mărgele de sticlă și a altor bunuri străine îngropate alături de câini vechi de 2.000 de ani în apropierea peninsulei Yamal din Rusia – au sugerat că aceste comunități făceau comerț cu alte culturi dincolo de Arctica.

craniu de câine la șantierul de excavare Ust'-Polui din Rusia
Rămășițele unui câine vechi de 2.000 de ani dintr-o săpătură arheologică de la Ust’-Polui din Rusia, prima locație cunoscută de metalurgie din Arctica, oferă indicii despre rețelele comerciale preistorice de acolo.Robert Losey/Univ. din Alberta

După ce a citit despre dovezile arheologice din știri, Feuerborn a vrut să vadă dacă ar putea folosi rămășițele de la câinii vechi de 2.000 de ani și altele din jurul Siberiei pentru a dezvălui dacă există o rețea comercială antică.

Câinii rătăcesc rar departe de oamenii lor, ceea ce înseamnă că cercetătorii pot „utiliza câini pentru a înțelege mișcarea umană, cum ar fi migrațiile și chiar interacțiunile comerciale”, spune Kelsey Witt, genetician la Universitatea Brown din Providence, RI, care nu a fost implicat în studiu. De exemplu, arheologii au folosit ADN-ul antic al câinilor pentru a respinge data sosirii oamenilor în America (SN: 3/1/21).

În noul studiu, Feuerborn și colegii săi au analizat ADN-ul din rămășițele a 49 de câini siberieni, de la fragmente osoase vechi de 11.000 de ani până la glugi de blană folosite de exploratorii arctici la începutul secolului al XX-lea. Echipa a descoperit că câinii siberieni – spre deosebire de proprietarii lor – au început să se amestece cu alte populații de câini din stepele eurasiatice, din Orientul Apropiat și chiar din Europa încă de acum 7.000 de ani.

Rezultatul sugerează că siberienii au adus câini din lumea exterioară, spune Feuerborn. Această rețea comercială ar fi putut contribui la transmiterea de noi idei și tehnologii, cum ar fi prelucrarea metalelor, în Arctica și ar fi putut facilita tranziția societății siberiene de la hrana la creșterea renilor în ultimii 2.000 de ani.

„Câinii sunt o parte din trecutul nostru”, spune Feuerborn. „Privind-le, putem afla ceva despre noi.”