ADN-ul antic dezvăluie originile filistenilor

Indiciile genetice câștigate cu greu din oasele filistenilor, un popor cunoscut din Vechiul Testament pentru luptele cu israeliții, au scos o parte din mister din originile lor neclare.

ADN-ul extras din rămășițele a 10 indivizi îngropați la Ashkelon, un vechi oraș port filistin din Israel, arată legături moleculare cu populațiile antice și moderne din estul Mediteranei, relatează arheogeneticianul Michal Feldman și colegii săi. Locuitorii din Ashkelon au purtat semnătura genetică din sudul Europei între aproximativ 3.400 și 3.150 de ani în urmă, dar a dispărut rapid pe măsură ce împerecherea a crescut cu localnicii, concluzionează cercetătorii într-o lucrare publicată online pe 3 iulie în Progresele științei.

Dovezile genetice de la Ashkelon se potrivesc unui scenariu în care populațiile de navigatori din sudul Europei au fugit de societățile care se prăbușeau din epoca bronzului cu mai bine de 3.000 de ani în urmă și s-au stabilit de-a lungul coastei mediteraneene de est, unde au fost supranumite filisteni. Studiile ADN-ului antic mai ample pot ajuta la identificarea originilor precise ale filistenilor, spun Feldman, de la Institutul Max Planck pentru Știința Istoriei Umane din Jena, Germania, și colegii săi.

ADN-ul se păstrează slab în regiunile calde și uscate, cum ar fi Orientul Mijlociu. Cercetătorii au reușit să recupereze ADN-ul nuclear, care este moștenit de la ambii părinți, din 10 schelete: trei indivizi din epoca târzie a bronzului îngropați la Ashkelon cu aproximativ 3.600 de ani în urmă; patru copii timpurii din Epoca Fierului au fost îngropați sub casele din Ashkelon între aproximativ 3.400 și 3.150 de ani în urmă; și trei indivizi mai târziu din Epoca Fierului au fost îngropați într-un cimitir mare de lângă zidul orașului Ashkelon, cu aproximativ 3.100 de ani în urmă. ADN-ul sud-european a apărut pentru prima dată la începutul epocii fierului în jurul timpului în care descoperirile arheologice indică faptul că filistenii locuiau în Ashkelon, dar dispăruseră în mare parte până în epoca de fier mai târziu (SN: 24.12.16, str. 8).