ADN-ul antic arată că popularea insulelor din Asia de Sud-Est a fost surprinzător de complexă

O tânără care a locuit pe insula indoneziană Sulawesi încă de acum aproximativ 7.300 de ani avea un pedigree surprinzător de vechi din Asia de Est, amestecat cu o picătură de ascendență denizovenă, arată un nou studiu.

Cercetătorii au excavat scheletul parțial al femeii din peștera Leang Panninge din Sulawesi de Sud. O analiză a ADN-ului ei arată că ea era descendentă în principal din Asia de Est Homo sapiens care probabil a ajuns în avanpostul tropical cu cel puțin 50.000 de ani în urmă, spun cercetătorii pe 25 august în Natură.

Până acum, mulți oameni de știință credeau că marinarii și fermierii calificați numiți austronezieni au răspândit mai întâi genele est-asiatice prin Wallacea, un grup de insule între Asia continentală și Australia, care include Sulawesi, Lombok și Flores, în urmă cu aproximativ 3.500 de ani.

ADN-ul vechii femei din Sulawesi „oferă primul indiciu că un ascendent asiatic a fost prezent în Wallacea cu mult înainte de expansiunea austroneziană”, spune arheologul Adam Brumm de la Universitatea Griffith din Brisbane, Australia.

Arheologii indonezieni care au dezgropat scheletul – și care au fost coautorii noului studiu împreună cu Brumm, geneticianul populației Selina Carlhoff de la Institutul Max Planck pentru Știința Istoriei Umane din Jena, Germania, și alți colegi – au poreclit-o pe tânăra, care avea 17 sau 18 ani. ani când a murit, Besse (pronunțat BESS-eh). În comunitățile etnice din Sulawesi de Sud, Besse este un termen afectuos pentru fete și femei individuale.

cercetătorii care lucrează la peștera Leang Panninge
Cercetătorii lucrează la intrarea în peștera Leang Panninge din Sulawesi. ADN-ul antic a fost extras din scheletul unui vânător-culegător excavat în interiorul peșterii.Echipa de cercetare Leang Panninge

După ce au ajuns pe Sulawesi, strămoșii femeii s-au împerecheat cu denisovenii care locuiau deja pe insulă, bănuiesc anchetatorii. Cunoscuți în principal din probele antice de ADN, denisovenii sunt un grup de misterioși hominici antici care datează de acum aproximativ 300.000 de ani în Siberia și au supraviețuit în Papua Noua Guinee din apropiere până acum 30.000 până la 15.000 de ani (SN: 3/29/19).

Descoperirea lui Besse arată că popularea insulelor din Asia de Sud-Est a fost mult mai complexă decât s-a apreciat de obicei, spune geneticianul populației Lluis Quintana-Murci de la Collége de France și de la Institutul Pasteur, ambele din Paris. „Wallacea a fost probabil o regiune cheie de habitat pentru grupurile înrudite cu Denisovan”, adaugă Quintana-Murci, care nu a participat la noul studiu.

Cercetătorii estimează că vechea femeie din Sulawesi a moștenit aproximativ 2,2% din ADN-ul ei de la Denisoveni. Este puțin mai puțin decât alte grupuri din regiune. Grupurile indigene din Filipine au cele mai înalte niveluri cunoscute de ascendență denizovenă, depășind aproximativ 5% (SN: 8/12/21).

Dovezile genetice anterioare au sugerat că diferite populații Denisova s-au încrucișat cu H. sapiens grupuri din Filipine și pe o masă de uscat care includea ceea ce este acum Papua Noua Guinee și Australia. ADN-ul femeii din Sulawesi indică faptul că încrucișarea a avut loc în Wallacea ca o epoca de piatră H. sapiens și-au făcut drum spre Papua Noua Guinee și Australia. „Fluxul major de gene de la Denisoveni în strămoșii papuașilor și ai aborigenilor australieni a avut loc cel mai probabil o dată [H. sapiens] a ajuns în insulele Wallacea”, spune geneticianul populației și coautorul studiului Cosimo Posth de la Universitatea din Tübingen din Germania.

ADN-ul femeii seamănă mai mult cu cel al papuailor actuali și al australienilor indigeni decât al oricăror locuitori din Asia de Est, spun oamenii de știință. Aceste comparații indică faptul că ea aparținea unei linii genetice distincte, necunoscute anterior, de oameni, care a apărut cu aproximativ 37.000 de ani în urmă, aproximativ în același timp cu o separare evolutivă estimată anterior a papuașilor de australienii indigeni.

Puncte de piatră lucrate cu grijă, care au fost plasate în mormântul femeii antice, o identifică ca membru al poporului vânători-culegători din Toalei din Sulawesi de Sud, spune Brumm. Artefactele din piatră Toalean datează cu aproximativ 8.000 și 1.500 de ani în urmă. Dovezile culturii Toalean dispar după aceea.

Coautorii indonezieni ai noului studiu au excavat scheletul parțial al femeii antice din 2015 până în 2019. Fosilele supraviețuitoare au provenit în principal din craniu și pelvis. ADN-ul a fost extras dintr-un os dens de la baza craniului despre care se știe că păstrează materialul genetic în mod deosebit. Fosilele din climatele tropicale precum cea din Indonezia rareori produc ADN antic, deoarece materialul genetic fragil nu supraviețuiește de obicei acelor condiții.

Datarea cu radiocarbon a unei semințe arse dintr-un copac comun din Asia de Sud-Est, care a fost găsit în apropierea scheletului, a oferit o vârstă estimată între aproximativ 7.300 și 7.200 de ani.

Nu se știe dacă strămoșii lui Besse au creat arta rupestre descoperită anterior din Sulawesi a unui porc care datează de cel puțin 45.500 de ani în urmă, una dintre cele mai vechi reprezentări artistice cunoscute ale unui organism din lumea reală (SN: 1/13/21). Deci artiștii acelei lucrări rămân un mister, deocamdată.