Acum 50 de ani, oamenii de știință modificau genetic țânțarii

Gena de sterilitate pentru controlul țânțarilorȘtiri Științe18 decembrie 1971

Oamenii de știință lucrează din greu pentru a găsi un substitut pentru DDT în controlul țânțarilor vectori malariei… Două experimente cu țânțari care se reproduc în anvelope vechi din New Delhi indică un răspuns: o genă pentru sterilitate care ar fi transmisă descendenților.

Actualizați

Astăzi, oamenii de știință testează o varietate de modalități fără pesticide de a controla populațiile de țânțari care răspândesc malaria, Zika, dengue și febra galbenă. O abordare implică infectarea bărbaților care suge de sânge cu o tulpină de Wolbachia bacterii (SN: 6/10/17, str. 10). Când masculii infectați se împerechează cu femelele, puii lor mor înainte de a ecloziona. O altă metodă modifică ADN-ul țânțarilor, astfel încât masculii transmit o trăsătură de ucidere a fiicei și toți descendenții de sex feminin mor, micșorând populațiile în timp. Țânțarii, crescuți de compania de biotehnologie Oxitec din Anglia, au luat primul zbor din SUA în mai, după o dezbatere de ani de zile despre siguranța unor astfel de organisme.