Acum 50 de ani, oamenii de știință dezvăluiau secretele virusurilor care infectează bacterii

Coperta Science News din 5 aprilie 1969Virusul neobișnuit este un instrument valoros

Virușii, care nu se pot reproduce singuri, infectează celulele și le uzurpează mașinile genetice pentru a le utiliza la producerea de noi viruși… Dar modul în care virușii folosesc aparatura celulară este necunoscut… Unele răspunsuri pot veni din munca cu un virus neobișnuit, numit M13, care are o relație deosebit de compatibilă cu… [E. coli] bacterii. — Știri Științe5 aprilie 1969

Actualizați

M13 a ajutat la deblocarea secretelor replicării virale. Unii viruși care infectează bacterii, numiți bacteriofagi sau pur și simplu fagi, ucid celula gazdă după ce deturnează mașinile celulei pentru a-și face copii. Alți fagi, inclusiv M13, lasă celula intactă. Oamenii de știință folosesc replicarea fagilor pentru a dezvolta medicamente și tehnologii, cum ar fi bateriile alimentate cu viruși (SN: 25.04.09, str. 12). Adăugarea de instrucțiuni genetice la ADN-ul fagului pentru a produce anumite molecule le permite unor fagi să producă anticorpi împotriva bolilor precum lupusul și cancerul. Tehnica, numită phage display, a adus unui duo american-britanic premiul Nobel pentru chimie în 2018 (SN: 27/10/18, str. 16).