Acum 50 de ani, Mariner 4 a trimis înapoi primele imagini de pe Marte

Pământ până la Marte în 229 de zile — Cea mai lungă călătorie înregistrată din istoria omului își va atinge scopul miercuri, 14 iulie — și va continua. Nava spațială Mariner 4… va fi parcurs mai mult de 325 de milioane de mile pentru a face câteva poze la televizor și a transmite câteva semnale radio experimentale. Împreună, aceste două activități ar trebui să adauge mult la cunoștințele incomplete ale omului despre planeta Marte… În ciuda defecțiunilor echipamentelor, ploilor de meteoriți, erupțiilor solare și poate chiar „omulețelor verzi”, Mariner pare să se descurce bine. — Scrisoare de știri științifice10 iulie 1965

ACTUALIZAȚI

Mariner 4 a zburat pe Marte exact în timp util, trimițând înapoi primele imagini de aproape ale unei alte planete. Imaginile granulare au arătat o suprafață uscată, asemănătoare lunii, lipsită de omuleți verzi. De la prima vizită, 19 sonde suplimentare au trecut, au orbitat sau au aterizat pe Planeta Roșie. Chiar și mai multe sonde pe Marte – 25 – au eșuat. Misiuni mai recente au dezvăluit că Marte a fost cândva cald și umed. Astăzi există șapte misiuni active pe sau deasupra vecinului nostru planetar.