Acum 50 de ani, astronauții au orbitat pentru prima dată în jurul Lunii

Apollo 8: Opțiuni pe drum

La doar două luni după încheierea primului zbor Apollo cu echipaj de succes… trei astronauți sunt gata să zboare sâmbăta aceasta până la 70 de mile de suprafața lunară… Planul Apollo 8 este ca astronauții să zboare până la 10 orbite în jurul Lunii înainte de a se întoarce acasă. — Știri Științe21 decembrie 1968

Actualizați

Apollo 8 a fost lansat pe 21 decembrie 1968, cu astronauții Frank Borman, William Anders și James Lovell Jr. la bord. După 10 revoluții în jurul Lunii – primele orbite lunare cu echipaj – echipajul și nava spațială s-au întors în siguranță pe Pământ șase zile mai târziu, pe 27 decembrie. Și șapte luni mai târziu, astronauții Apollo 11 au aterizat pe suprafața lunii.

Oamenii nu s-au întors pe Lună din 1972, dar asta se poate schimba în curând. Președintele Donald Trump a instruit NASA în decembrie 2017 să se concentreze pe întoarcerea astronauților pe Lună, iar agenția intenționează acum să construiască o stație spațială pe orbită lunară.

Acest avanpost, care urmează să fie lansat în mai multe bucăți și asamblat în spațiu, ar trimite roboți, și eventual astronauți, la suprafața lunii. Prima piesă a stației este programată să fie lansată în 2022. Între timp, China este de așteptat să exploreze partea îndepărtată a lunii (SN: 24.11.18, str. 14).