Acidificarea oceanelor poate face ca unele specii să strălucească mai strălucitoare

Un ocean mai acid ar putea da unor specii o strălucire.

Pe măsură ce pH-ul oceanului scade ca urmare a schimbărilor climatice, unele organisme bioluminiscente ar putea deveni mai strălucitoare, în timp ce altele își văd luminile slabe, au raportat oamenii de știință pe 2 ianuarie la reuniunea anuală virtuală a Societății pentru Biologie Integrativă și Comparată.

Bioluminiscența este de rigueur în anumite părți ale oceanului (SN: 5/19/20). Capacitatea de a lumina întunericul a evoluat de peste 90 de ori la diferite specii. Ca rezultat, structurile chimice care creează bioluminiscența variază în mod sălbatic – de la lanțuri unice de atomi la complexe masive cu inele.

Cu o asemenea variabilitate, modificările pH-ului ar putea avea efecte imprevizibile asupra capacității creaturilor de a străluci (SN: 7/6/10). Dacă emisiile de combustibili fosili continuă așa cum sunt, se preconizează că pH-ul mediu al oceanului va scădea de la 8,1 la 7,7 până în 2100. Pentru a afla cum ar putea fi afectată bioluminiscența de această scădere, biologul senzorial Tom Iwanicki și colegii de la Universitatea din Hawaii din Manoa au adunat 49 studii asupra bioluminiscenței în nouă phyla diferite. Echipa a analizat apoi datele din acele studii pentru a vedea cum luminozitatea compușilor bioluminiscenți ai creaturilor a variat la niveluri de pH de la 8,1 la 7,7.

Pe măsură ce pH-ul scade, substanțele chimice bioluminiscente din unele specii, cum ar fi panseluța de mare (Renilla reniformis), măresc producția de lumină de două ori, au arătat datele. Alți compuși, cum ar fi cei din licuriciul mării (Vargula hilgendorfii), au creșteri modeste de doar aproximativ 20 la sută. Și unele specii, cum ar fi calmarul licurici (Watasenia scintillans), par să aibă de fapt o scădere cu 70 la sută a producției de lumină.

Pentru licuriciul de mare – care folosește trasee strălucitoare pentru a atrage perechi – o mică creștere i-ar putea oferi un avantaj sexy. Dar pentru calmarul licurici – care folosește și luminiscența pentru comunicare – pH-ul scăzut și lumină mai puțină ar putea să nu fie un lucru bun.

Deoarece lucrarea a fost o analiză a cercetărilor publicate anterior, „interpretesc acest lucru ca un prim pas, nu un rezultat definitiv”, spune Karen Chan, biolog marin la Swarthmore College din Pennsylvania, care nu a fost implicată în studiu. Oferă [a] ipoteză testabilă pe care ar trebui să… o analizăm.”

Următorul pas este cu siguranță testarea, este de acord Iwanicki. Cele mai multe dintre studiile analizate au scos substanțele chimice luminiscente dintr-un organism pentru a le testa. Aflarea modului în care compușii funcționează în creaturile din ocean va fi esențială. „De-a lungul oceanelor noastre, mai mult de 75% dintre creaturile vizibile sunt capabile de bioluminiscență”, spune Iwanicki. „Când suntem la scară largă, schimbăm condițiile în care pot folosi asta [ability] … asta va avea o lume de impact.”