Acidificarea oceanelor ar putea slăbi casele de sticlă ale diatomeelor

Acidificarea oceanelor nu doar erodează învelișurile de carbonat de calciu. De asemenea, poate încetini viteza cu care algele minuscule numite diatomee își construiesc pereții celulari frumoși și complicati de silice. Pereții mai subțiri înseamnă diatomee mai ușoare – făcând algele mai puțin capabile să transporte carbon în oceanul adânc, raportează oamenii de știință pe 26 august în
Natura Schimbările Climatice.

Vastele flori de diatomee acționează ca o pompă biologică în ocean, adăugând oxigen în atmosferă și extragând dioxidul de carbon din aceasta. Pentru a se proteja de prădători, diatomeele construiesc și case din sticlă – pereți celulari puternici de silice. Când diatomeele mor, pereții acționează ca balast, determinând creaturile să se scufunde și să sechestreze carbonul din atmosferă.

Dar pe măsură ce oceanele absorb dioxidul de carbon din atmosferă (SN: 6/8/19, str. 24), apele lor devin mai acide. Dacă emisiile de gaze cu efect de seră continuă pe calea lor actuală, pH-ul mediu al oceanului va scădea de la aproximativ 8,1 la aproximativ 7,8 până în 2100, spune biologul marin Katherina Petrou de la Universitatea de Tehnologie Sydney din Australia.

Ce ar însemna asta pentru diatomee nu este clar. Cercetările anterioare sugerează mai mult CO2 ar putea crește productivitatea diatomeelor, ajutând algele să crească mai repede. Dar Petrou și colegii ei au bănuit că un pH mai scăzut ar putea afecta, de asemenea, cât de bine își construiesc algele casele de sticlă.

Echipa a umplut șase rezervoare de 650 de litri cu apă de mare din Antarctica, care conținea aproximativ 35 de specii de diatomee. Apa de mare a fiecărui rezervor a fost saturată cu cantități diferite de CO2rezultând valori ale pH-ului cuprinse între 8,1 și 7,45.

După 12 zile, diatomeele din apa cea mai acidă produceau cu 60 la sută mai puțin siliciu nou în comparație cu cele din apa de mare cu un pH de 8,1. Și, în acel rezervor puternic acid, speciile mai mari și mai grele au trecut de la aproximativ 40% din comunitate la doar 3%.

Dar chiar și la pH-ul de 7,84, producția de silice a scăzut, a descoperit echipa. Acesta este „peste nivelurile de pH așteptate până în 2100”, spune Petrou. „Studiul nostru a dezvăluit o nouă amenințare a schimbărilor climatice la adresa ecosistemului.”