Aceștia sunt virușii pe care vaccinurile ARNm îi pot lua în continuare

Moleculele minuscule au devenit mari în 2021. Până la sfârșitul anului, vaccinurile COVID-19 bazate pe fragmente de ARNm sau ARN mesager s-au dovedit a fi sigure și incredibil de eficiente în prevenirea celor mai grave rezultate ale bolii.

Vaccinurile cu ARNm le spun celulelor noastre cum să imite o proteină virală, în acest caz proteina spike pe care coronavirusul o folosește pentru a sparge în celule (SN Online: 16/12/21). Proteina generată de vaccin învață apoi sistemul imunitar cum arată amenințarea reală în cazul în care mai târziu ar întâmpina acea amenințare.

De zeci de ani, eforturile de a dezvolta vaccinuri pe bază de ARNm pentru a lupta împotriva bolilor infecțioase precum rabia au fost pe un drum lent și șerpuitor (SN Online: 29.06.21). Dar urgența pandemiei a dat o nouă viață acestor încercări. Promisiunea tehnologiei ARNm ne duce acum cu mult peste orizontul acestei pandemii. „Suntem chiar la începutul unei perioade cu adevărat interesante”, spune Anna Blakney, un bioinginer care studiază tehnologia ARN la Universitatea British Columbia din Vancouver.

Visele sunt mari: lupta cu tot felul de infecții. Atacarea celulelor canceroase. Restaurarea proteinelor specifice pentru tratarea bolilor genetice, cum ar fi fibroza chistică.

„Este o tehnologie cu adevărat uimitoare care a fost dovedită în ultimul an”, spune Blakney. Dar nu va fi un panaceu, avertizează ea. „Funcționează foarte bine pentru unele lucruri. Nu se știe cât de bine va funcționa pentru alte lucruri.”

Aceste răspunsuri ar putea veni în curând. Iată o privire la patru eforturi de cercetare care au fost ajutate de impulsul rapid pentru vaccinurile ARNm pe care le-a generat COVID-19.

Gripa

Vaccinurile noastre actuale împotriva gripei nu sunt atât de fierbinți. Într-un anumit an, vaccinurile împotriva gripei sunt între 40% și 60% eficiente în prevenirea bolii. ARNm s-ar putea descurca mai bine. Pfizer a început să înscrie aproximativ 600 de persoane cu vârste cuprinse între 65 și 85 de ani pentru a afla cum se comportă vaccinurile cu ARNm împotriva vaccinurilor tradiționale împotriva gripei. Moderna a dozat deja participanții la propria încercare a unui astfel de vaccin antigripal, care va include 180 de adulți din Statele Unite.

HIV

HIV este un dușman alunecos, capabil să se sustragă sistemului imunitar prin mutarea rapidă și deghizarea într-un strat de proteine ​​umane și zaharuri (SN: 7/3/21 & 7/17/21, str. 14). Dar vaccinurile ARNm ar putea fi capabile să antreneze sistemul imunitar al organismului să detecteze HIV în numeroasele sale permutări. Aceasta este premisa unui nou studiu clinic în lucru, sponsorizat de International AIDS Vaccine Initiative și care include oameni de știință de la Moderna.

virusul Zika

Nu există vaccinuri disponibile pentru a proteja oamenii împotriva virusului Zika, care poate provoca dizabilități severe la copiii născuți din mame infectate (SN Online: 8/7/18). Oamenii de știință de la Moderna recrutează în prezent 800 de adulți pentru un studiu clinic care testează un vaccin ARNm pentru siguranța și capacitatea sa de a preveni infecția cu Zika.

CMV (citomegalovirus)

CMV este un virus comun și de obicei inofensiv. Dar poate fi periculos pentru nou-născuții care primesc CMV de la o mamă infectată înainte de a se naște. O infecție precoce poate duce la naștere prematură, pierderea auzului, convulsii și întârzieri în dezvoltare. Moderna a început să testeze un candidat pentru vaccin CMV – o combinație de șase ARNm diferite care poartă instrucțiuni pentru proteinele de pe suprafața CMV. Studiul clinic va include aproape 7.000 de persoane.