Acești pui de lilieci cu aripi de sac mai mari bolborosesc pentru a-și învăța cântecele de împerechere

Cel puțin 65 de milioane de ani de evoluție separă oamenii și liliecii cu aripi mari, dar aceste două mamifere împărtășesc o trăsătură cheie a învățării cum să vorbească: bolboroseala.

Așa cum bebelușii umani bâlbâie drumul de la „da-da-da-da” la „tată”, puii de liliac sălbatic (Saccopteryx bilineata) învață cântecele de împerechere și teritoriale ale adulților, scotând mai întâi silabele fundamentale ale vocalizărilor, raportează cercetătorii în 20 august. Ştiinţă. Acești lilieci se alătură acum oamenilor ca singurele exemple clare de mamifere care învață să facă vocalizări complexe prin bolboroseală.

„Acesta este un pas foarte important înainte în studiul învățării vocale”, spune Tecumseh Fitch, un biolog evoluționist la Universitatea din Viena, care nu este implicat în noul studiu. „Aceste descoperiri sugerează că există paralele profunde între modul în care oamenii și liliecii tineri învață să-și controleze aparatul vocal”, spune el. Lucrarea ar putea permite studii viitoare care ar putea permite cercetătorilor să cerceteze mai profund activitatea creierului care stă la baza învățării vocale.

Înainte ca vocalizările complexe, fie că sunt cuvinte sau cântece de împerechere, să poată fi rostite sau cântate, vocalizatorii trebuie să învețe să articuleze silabele care alcătuiesc vocabularul unei specii, spune Ahana Fernandez, biolog al comportamentului animal la Museum für Naturkunde din Berlin. „Bălaitul este un mod de a exersa” și de a perfecționa acele vocalizări, spune ea.

„Ba-ba-ba” și „ga-ga-ga” ritmice și repetitive ale sugarilor umani pot suna ca o farfurie, dar sunt pași exploratori necesari pentru a învăța cum să vorbească. Văzând dacă bolboroseala este necesară pentru orice animalul care învață vocalizări complexe necesită căutarea altor specii.

Multe păsări cântătoare bâlbâie pentru a-și învăța cântecele. Unele marmose bâlbâie și ele (SN: 13/08/15), ci doar pentru a solicita îngrijire, de exemplu, pentru a nu învăța un repertoriu vocal complex, spune Fernandez. Un alt mamifer, liliacul mai mare cu aripi de sac, a fost auzit scoțând sunete asemănătoare bălbuitului în 2006. Masculii din această specie extrem de socială combină 25 de tipuri de silabe diferite în cântece folosite pentru a apăra teritoriile și a atrage pereche, dar comportamentul de bâlbâit nu a fost formal. studiat. Fernandez a căutat să schimbe acest lucru prin apropierea de lilieci.

La coloniile de lilieci din Panama și Costa Rica, Fernandez a petrecut câteva săptămâni înainte ca puii să se nască, apropiindu-se încet de animalele adulte, obișnuindu-i cu prezența ei. Când puii au sosit și au început să bolborosească, ea și-a putut petrece toată ziua în tabără la doar câțiva metri de lilieci. Ea a observat și a înregistrat sunetele a 20 de pui de-a lungul a trei luni, pe măsură ce liliecii și-au dezvoltat repertoriul vocal, imitând tutorele de sex masculin. În total, ea și colegii ei au capturat și analizat 55.056 de silabe din 216 accese de bolboroseală.

În general, „bombăitul puilor de liliac este definit de aceleași caracteristici ca și balbuitul sugarilor umani”, spune Fernandez. La fel ca oamenii și alți balbucnitori, comportamentul a început devreme în dezvoltare, la puțin peste două săptămâni după nașterea liliecilor. Protosilabele (asemănătoare cu „ba” sau „ga” uman) au fost cel mai răspândit sunet produs și au prezentat multă variabilitate. Aceste experimente aparent jucăușe ar putea ajuta puii să-și modeleze vocalizările pentru a se potrivi cu adulții, explică Fernandez. Silabele erau repetate și erau ritmate, ambele trăsături comune ale balbuitului.


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

La fel ca oamenii, atât puii de sex masculin, cât și femelele au bolborosit, chiar dacă femelele liliecii nu cântă ca adulți. Aceasta este foarte diferită de majoritatea păsărilor cântătoare, unde numai masculii sunt cunoscuți că balbuiesc și cântă.

„Femele ar putea folosi [their babbling experience] ca șablon” pentru a lua decizii de împerechere ca adulți despre care lilieci sunt cântăreți mai buni, spune Fernandez.

Liliecii s-ar putea să nu bolborosească exact la fel ca alți bălbăitori cunoscuți, spune Pralle Kriengwatana, un biolog comportamental de la Universitatea din Glasgow din Scoția, care nu a fost implicat în studiu. În comparație cu unele păsări cântătoare, „această capacitate de a produce silabe asemănătoare adulților pare să se întâmple mult mai repede la lilieci”, spune ea, observând o creștere bruscă a numărului de silabe asemănătoare adulților la începutul balbuitului. Această expansiune rapidă ar putea însemna că practica prin balboroi este mai puțin importantă pentru anumite silabe de lilieci decât creșterea capacității neurologice și fiziologice prin dezvoltarea normală, spune ea.

„Evident, liliecii bolborosesc”, spune Ofer Tchernichovski, etolog la Colegiul Hunter de la Universitatea City din New York. El speră că comportamentul bolborosit va fi confirmat într-un cadru de laborator mai controlat și, mai general, spune că este bucuros să aibă un alt animal prin care să studieze învățarea vocală. „Păsările cântătoare sunt drăguțe, dar sunt foarte departe de noi.” Prin investigarea unui alt mamifer, această cercetare „deschide ușa”, spune el, pentru a studia bazele neuronale ale blocurilor fundamentale ale limbajului.