Acești păianjeni pot coase frunze în adăposturi false pentru a atrage broaștele spre soarta lor

Într-o după-amiază înăbușitoare din nord-estul Madagascarului, răcoarea umbrei unei frunze este un răgaz atrăgător pentru o broască. Dar unele dintre aceste oaze pot ascunde arhitecți înfometați: păianjeni vânători.

Noile observații arată că păianjenii gălăgioși atașează parțial două frunze împreună folosind mătase, creând o scobitură cu frunze. Una dintre arahnide a fost văzută mâncând o broască într-unul dintre buzunare, sugerând că păianjenii creează structurile pentru a atrage și a prinde broaște, raportează cercetătorii pe 11 decembrie în Ecologie și evoluție.

În 2017 și 2018, biologul Thio Rosin Fulgence și colegii lor efectuau un studiu ecologic în Madagascar când Dominic Martin, un ecologist la Universitatea din Göttingen din Germania, a zărit un păianjen vânător mare (Damastes sp.) mâncând o mică broaște din stuf din Madagascar (Heterixalus andrakata). Păianjenul era pe un copac mic, lângă o pereche de frunze suprapuse, care fuseseră atașate împreună cu mătase de păianjen pentru a crea un buzunar. La apropiere, păianjenul s-a retras în bârlogul său cu frunze, cu premiul de amfibieni în cârca.

păianjen vânător se hrănește cu broasca din stuf din Madagascar
Un păianjen vânător se hrănește cu o broască din stuf din Madagascar într-un buzunar construit din frunze și mătase de păianjen.Dominic Andreas Martin

„Prima dată când am găsit acest fenomen, am fost foarte încântați”, spune Fulgence, de la Universitatea din Antananarivo din Madagascar. Anul următor, în timp ce efectua sondaje pentru reptile și amfibieni în aproximativ aceeași regiune, Fulgence a găsit încă trei dintre păianjeni ascunși în retrageri de frunze similare. Acești păianjeni nu au fost reperați cu prada, spune el.

Unii păianjeni sunt cunoscuți că pradă vertebrate mai mari și mai puternice, cum ar fi opossum-ul șoarecelui și chiar broaște, dacă au ocazia (SN: 2/28/19). Când se întâmplă acest lucru, arahnidele sunt considerate în mod obișnuit ca câștigând jackpot-ul vertebratelor. Dar păianjenii vânători, în contrast, pot viza în mod specific broaștele ca pradă, spun cercetătorii. Prin atașarea frunzelor împreună, păianjenii creează microhabitate reci și întunecate, care ar fi de dorit într-un mediu uscat și arzător, cu o mulțime de păsări răpitoare, spune Fulgence.

Totuși, acești păianjeni s-ar putea ascunde pur și simplu în retragerile cu frunze și s-ar putea ambusca pe prada care trece, fără a folosi structurile ca capcane, spune Stano Pekár, biolog comportamental la Universitatea Masaryk din Brno, Republica Cehă, care nu a fost implicat în cercetare.

Este adevărat, este de acord Jose Valdez, biolog conservator la Centrul German de Cercetare Integrativă a Biodiversităţii din Leipzig. Dar „ceea ce mă face să cred altfel este că nu numai că cercetătorii au descoperit [the leaf retreats] de mai multe ori, dar că păianjenul țesea marginile frunzelor”, spune Valdez, care nu a fost implicat în studiu. „Aș crede că ar fi locuri mult mai ușor pentru acești păianjeni să se ascundă într-o pădure.”

O parte din motivul incertitudinii este că păianjenul care mănâncă o broască a fost văzut pentru prima dată în afara buzunarelor de frunze, în timp ce arahnida își consuma prada. „Doar observațiile și experimentele detaliate” pot confirma dacă frunzele sunt o capcană pentru broaște, spune Rodrigo Willemart, zoolog la Universitatea din São Paulo, care nici nu a fost implicat în cercetare.

Dacă da, un astfel de instrument ar putea fi unic printre păianjeni, spune Willemart. „Nu cunosc documente care au raportat despre capcane construite de păianjeni special pentru capturarea vertebratelor.”