Acești păianjeni masculi se catapultează pentru a evita canibalizarea după sex

Un act de acrobație îi împiedică pe masculii dintr-o specie de păianjen țesător de globuri să devină gustarea după sex a perechelor lor.

După împerechere, Philoponella prominens masculii se catapulteaza departe de femele cu viteze de pana la aproape 90 de centimetri pe secunda, au raportat cercetatorii pe 25 aprilie in Biologie actuală. Alți păianjeni sar pentru a captura prada sau pentru a evita prădătorii (SN: 16.3.19). Dar P. prominens este unic printre păianjeni prin faptul că masculii se înalță prin aer pentru a evita canibalismul sexual, spun cercetătorii.

P. prominens este o specie socială care este originară din țări precum Japonia și Coreea. Până la 300 de păianjeni individuali se pot reuni pentru a țese un întreg cartier de pânze. În timp ce studia P. prominens’ comportamentul sexual, arahnologul Shichang Zhang și colegii au observat că sexul părea să se încheie întotdeauna cu un bărbat care se catapultă. Dar mișcarea a fost „atât de rapidă încât camerele obișnuite nu au putut înregistra detaliile”, spune Zhang, de la Universitatea Hubei din Wuhan, China.

Videoclipurile de înaltă rezoluție ale partenerilor de împerechere au înregistrat viteza arahnidelor masculi de la aproximativ 32 cm/s la 88 cm/s, raportează cercetătorii. Aceasta este egală cu puțin sub 1 milă pe oră până la aproape 2 mph.

Un bărbat Philoponella prominens Păianjenul evită să fie mâncat de o femelă după sex prin folosirea presiunii hidraulice pentru a extinde articulațiile picioarelor și a se arunca, văzut aici mai întâi cu o viteză reală de aproximativ o cincizecime și apoi cu viteza normală.

Săritura seamănă puțin cu începutul unei curse de înot pe spate, spune Zhang. Bărbații țin vârfurile picioarelor din față de corpul unei femele. Păianjenii folosesc apoi presiunea hidraulică pentru a extinde o articulație în acele picioare, lansând rapid un mascul de pe o femelă înainte ca aceasta să-l prindă și să-l mănânce.

Din cele 155 de ritualuri de împerechere reușite pe care le-au observat cercetătorii, 152 de masculi s-au catapultat spre supraviețuire. Restul de trei care nu au căzut victime ale partenerului lor. Femelele păianjeni i-au mâncat, de asemenea, pe toți cei 30 de masculi pe care echipa i-a oprit să sară în libertate cu o pensulă.

Acești bărbați țesători de sfere și-au dobândit probabil abilitățile de săritură pentru a contracara tendințele canibale ale femelelor, spune Zhang. Saltul păianjenilor spre supraviețuire este o „performanță cinetică fantastică”.