Acești microbi străvechi de pe fundul mării s-au trezit după peste 100 de milioane de ani

Chiar și după 100 de milioane de ani îngropați în fundul mării, unii microbi se pot trezi. Și le este foame.

O analiză a sedimentelor de pe fundul mării care datează de la 13 milioane la aproape 102 milioane de ani în urmă a constatat că aproape toți microbii din sedimente erau doar latenți, nu morți. Când au primit hrană, chiar și cei mai vechi microbi s-au reînviat și s-au înmulțit, informează cercetătorii pe 28 iulie Comunicarea naturii.

Oamenii de știință s-au gândit cât de mult ar putea supraviețui microbii lipsiți de energie în fundul mării. Că astfel de microbi antici pot fi încă activi din punct de vedere metabolic, spun cercetătorii, doar arată că oamenii de știință încă găsesc limitele cele mai extreme ale vieții de pe Pământ.

Peticul de pe fundul mării al microbilor se află sub un fel de deșert oceanic, parte a unei vaste câmpii abisale, la aproximativ 3.700 până la 5.700 de metri sub nivelul mării. Cercetătorii, conduși de microbiologul Yuki Morono de la Agenția Japoneză pentru Știința și Tehnologia Marin-Pământului din Kochi, au examinat sedimentele colectate în 2010 din o parte a câmpiei abisale de sub Gyre Pacificului de Sud. Acea regiune a Oceanului Pacific conține puțini nutrienți care ar putea alimenta înflorirea fitoplanctonului și, prin urmare, să susțină o cascadă de viață oceanică. Ca urmare, foarte puțină materie organică își coboară prin apă pentru a se așeza pe fundul mării.

Acumularea extrem de lentă a materialului organic și a altor sedimente în această regiune permite oxigenului din apă să pătrundă adânc în sedimente. Așa că Morono și colegii s-au întrebat dacă microbii aerobi sau care iubesc oxigenul găsit acolo ar putea fi reînviați. După ce a „hrănit” microbii din sedimentele colectate cu nutrienți, inclusiv carbon și azot, echipa a urmărit activitatea organismelor pe baza a ceea ce a fost consumat.

Microbii aerobi din sedimente s-au dovedit a fi un grup foarte divers, constând în principal din diferite tipuri de bacterii aparținând unor grupuri mari, cum ar fi Alphaproteobacteria și Gammaproteobacteria. (SN: 9/14/17). Aproape toți microbii au răspuns rapid la mâncare. La 68 de zile de la începerea experimentului, numărul total de celule microbiene a crescut cu patru ordine de mărime, de la aproximativ 100 de celule pe centimetru cub la 1 milion de celule pe centimetru cub.

Aceste creșteri nu au fost doar printre cei mai tineri microbi. Chiar și în eșantionul de sediment care conținea cei mai în vârstă – aproximativ 101,5 milioane de ani – până la 99,1% dintre microbi au fost reînviați.