Acești mici marsupiali au supraviețuit incendiilor de vegetație doar pentru a se confrunta cu dispariția din cauza pisicilor sălbatice

Puțini marsupiali au trecut de la supraviețuirea miraculoasă la pragul dispariției la fel de repede ca Dunnart-ul Insulei Kangaroo.

În 2019 și 2020, incendii devastatoare au ars aproape 10 milioane de hectare din sud-estul Australiei. Flăcările au amenințat cu dispariția sute de specii, dar Insula Kangaroo amenințat (Sminthhopsis aitkeni) — care număra deja mai puțin de 500 înainte de incendii — părea a fi unul care a sfidat așteptările în urma incendiilor (SN: 3/9/21).

Dar acum, aceste creaturi rare pot fi mai expuse riscului ca niciodată, spun cercetătorii pe 16 iunie Rapoarte științifice. Pericolul, oricât de domestic ar suna, este să te mănânci o pisică.

Începând cu 2008, pisicile sălbatice invazive au contribuit la cel puțin 13% din disparițiile din întreaga lume. Acesta este unul dintre motivele pentru care guvernul a eutanasiat pisicile pe Insula Kangaroo de ani de zile. Oamenii de știință care au condus studiul Dunnart știau toate acestea – dar când au studiat rămășițele pisicilor eutanasiate în 2020, au fost încă surprinși de ceea ce au văzut: șapte din 86 de pisici au luat masa recent pe Dunnart.

„Nu ne așteptam să găsim atât de multe”, spune Louis Lignereux, cercetător de teren la Universitatea din Adelaide, Școala de Științe Animale și Veterinare. Este o veste deosebit de proastă, spune el, dacă te gândești la ceea ce a fost în pisici ca doar un instantaneu a ceea ce au mâncat în ultimele 36 de ore. Ținând cont de asta, acele șapte pisici ar fi putut să mănânce singure suficient pentru a șterge insulele insulei Kangaroo în câteva luni, dacă ar fi supraviețuit – și există sute de alte pisici pe insulă.

Un habitat mic îi face pe dunnarts deosebit de vulnerabili. Este ca și cum ai pune toate ouăle într-un singur coș, spune Lignereux. De la incendii, se crede că Dunnart-ul insulei Kangaroo trăiește acum într-o zonă de aproximativ o zecime din dimensiunea Manhattanului. (SN: 13.01.20).

„Dacă s-a întâmplat ceva în acest loc”, spune el, „atunci [the dunnart] a dispărut pentru totdeauna.”