Acești gândaci mici zboară repede datorită perilor aripilor și unei mișcări ciudate și late

Gândacii cu aripi de pene sunt unele dintre cele mai mici insecte zburătoare din lume. Cu toate acestea, ele pot exploda împreună cu viteza și agilitatea insectelor mult mai mari. Acum, oamenii de știință au descoperit cum fac gândacii.

O cursă largă a aripii, combinată cu aripi ușoare, cu peri, permit gândacilor să se propulseze eficient prin aer, raportează cercetătorii online, 19 ianuarie, Natură.

Unele specii de gândaci cu aripi de pene sunt deosebit de mici; două dintre insectele puse cap la cap abia ar ajunge la grosimea unui card de credit. La dimensiuni atât de mici, aerul este vâscos, iar frecarea aerului devine un obstacol serios în calea zborului. Dar cercetările anterioare ale entomologului Alexey Polilov de la Universitatea de Stat din Moscova Lomonosov din Rusia și ale colegilor au arătat că insectele pot zbura la viteze comparabile cu cele ale gândacilor de trei ori mai mari.

Polilov și echipa sa au investigat mai departe această pricepere de zbor, studiind unul dintre cei mai mici gândaci cu aripi de pene, Paratuposa placentisfolosind video de mare viteză și simulări computaționale.

Stilul gândacului de a-și bate aripile este diferit de orice a descris anterior, a descoperit echipa. Aripile sale formează un model larg, în formă de opt, batându-se împreună în partea de sus a cursei lor în sus pentru a reduce rezistența și întâlnindu-se din nou în partea de jos a cursei în jos. Această mișcare largă oferă gândacului o putere suplimentară de a împinge prin aer.

În mod crucial, aripile gândacului sunt făcute din peri. Datorită frecării aerului la aceste dimensiuni mici, acei peri permit aripilor să aibă puterea de batare a aripilor din membrane, ca cele ale unei muște, dar pentru o masă mult mai mică.

Un gândac cu aripi de pene (Mikado sp.) își ia zborul, demonstrând o lovitură de aripă nou descoperită a grupului de insecte. Videoclipul de mare viteză arată că aripile formează un model larg, în formă de opt, dându-le insectelor mici un plus de putere să împingă prin aer.

„Aripa cu peri se îndreaptă aproape la fel de bine [as membranous wings] fără a lăsa mult aer să treacă, ca o pana de pasăre”, spune Polilov. Înregistrările video ale unor alți gândaci cu aripi de pene arată că au un stil de zbor similar, spun cercetătorii.

Strămoșii gândacilor erau mai mari decât rudele lor moderne. Descoperirile oferă perspective asupra modului în care insectele pot păstra abilități atletice importante pe măsură ce își micșorează dimensiunea.