Acești delfini pot apela la corali pentru îngrijirea pielii

În scufundările ei la adâncime, biologul Angela Ziltener de la Universitatea din Zurich a observat adesea delfinii cu bot de sticlă din Indo-Pacific făcând ceva intrigant. Delfinii (Tursiops aduncus) s-ar alinia pentru a-și peria, pe rând, corpurile de corali sau de bureții de mare care căptușesc fundul mării. După mai bine de un deceniu ca membru „adoptat” al păstăii – un statut care l-a lăsat pe Ziltener să se apropie fără să deranjeze animalele – ea și echipa ei s-ar fi putut da seama de ce animalele se comportă astfel: delfinii pot folosi coralii și marea. bureții ca propriile farmacii private.

Nevertebratele produc compuși antibacterieni – precum și alții cu proprietăți antioxidante sau hormonale – care sunt probabil eliberați în apele Mării Roșii de Nord atunci când delfinii intră în contact, au raportat Ziltener și colegii săi, pe 19 mai. iScience. Deci, frecarea ar putea ajuta delfinii să mențină pielea sănătoasă.

Ziltener a capturat un videoclip care arată membrii păstăii folosind corali ca și cum ar fi o perie de baie, înotând pentru a-și freca diferite părți ale corpului. De multe ori este o întâlnire socială pașnică. „Nu este ca și cum s-ar lupta între ei pentru rând”, spune Ziltener. „Nu, ei așteaptă și apoi trec.” Alteori, un delfin individual va ajunge singur la un petic de corali.

Dar delfinii nu își vor lustrui corpul împotriva oricăror corali, spune Ziltener. Sunt pretentiosi, in primul rand se freaca de coralii gorgoieni (Rumphella aggregata) și corali din piele (Sarcophyton sp.), precum și un fel de burete de mare (Ircinia sp.).

Ziltener și colegii săi au analizat felii de un centimetru luate din corali sălbatici și bureți. Echipa a identificat 17 compuși în total, inclusiv 10 cu activitate antibacteriană sau antimicrobiană. Este posibil ca, pe măsură ce delfinii înoată prin corali, compușii să ajute la protejarea animalelor de iritații sau infecții ale pielii, spune coautorul Gertrud Morlock, chimist analitic la Universitatea Justus Liebig Giessen din Germania.

Delfinii din Indo-Pacific care trăiesc în Marea Roșie de Nord își freacă corpul de coralii gorgoieni, care conțin compuși antibacterieni care pot ajuta animalele să mențină pielea sănătoasă.

Alte animale, inclusiv cimpanzeii, se pot automedica (SN: 11/3/90). Biologul marin Jeremy Kiszka de la Universitatea Internațională Florida din Miami spune că noul studiu îl convinge că delfinii folosesc corali și bureți de mare în acest scop. Dar, spune el, sunt necesare experimente suplimentare pentru a dovedi legătura. Testele de laborator, de exemplu, ar putea ajuta la identificarea tipurilor de bacterii împotriva cărora compușii ar putea lucra.

Ziltener este de acord că mai sunt multe de făcut. De exemplu, este, de asemenea, posibil ca, pe lângă prevenire, delfinii să folosească corali și bureți de mare pentru a trata infecțiile active ale pielii, spune ea, dar echipa încă nu a văzut dovezi ale unei remedii pentru corali. Următorul, însă, spune Ziltener, este să descopere dacă delfinii preferă să frece anumite părți ale corpului pe anumiți corali într-un astfel de „spa subacvatic”.