Acești cercetători deslușesc secretele frumuseții renascentiste

Istoricul de artă Erin Griffey este un pic de un maven de frumusețe. „Sunt unul dintre acei oameni care citesc spatele produselor de frumusețe”, spune ea. De aceea, în timp ce lucra la o carte despre cultura frumuseții în Europa renascentistă, Griffey a avut o experiență de déjà vu.

Ea a observat că multe ingrediente din rețetele de frumusețe din secolele XVI-XVIII – compilate din cărți, colecții de rețete cosmetice, texte medicale, manuscrise de regimuri de sănătate, plante medicinale și farmacopee – apar, de asemenea, pe ambalajele moderne de frumusețe. De exemplu, apa de trandafir este folosită în brumele moderne de hidratare a pielii, iar sulful se găsește în unele creme pentru acnee eliberate fără prescripție medicală.

Astfel de asemănări sunt indicii despre ce foloseau oamenii din epoca Renașterii și cum funcționau produsele. Dar ele nu reprezintă întreaga poveste. Asta pentru că rețetele antice enumeră adesea și ingrediente bizare sau chiar periculoase, de la acizi biliari și copite de vițel până la plumb și planta otrăvitoare bryony. Pentru a înțelege mai bine, Griffey a vrut să recreeze rețetele. Așa că a apelat la colegii ei de la Universitatea din Auckland, în Noua Zeelandă. Astfel s-a născut proiectul Beautiful Chemistry Project.

Echipa a început cu ceea ce Griffey numește „rețete lipicioase”, deoarece se găsesc în multe surse din perioada Renașterii: flori de rozmarin în vin alb, pulbere de smirnă cu albuș de ou și acoperirea catifelată a coarnelor de cerb nou crescute cu făină de fasole.

Rețetele tind să fie vagi și variate. Astfel, chimistul Michel Nieuwoudt și echipa sa experimentează cu măsurătorile și procedurile, în timp ce Griffey caută în diverse surse mai multe indicii despre tipurile de ingrediente și proporțiile acestora.

„Știam că nu o putem recrea exact așa cum este”, spune Griffey despre rețeta de flori de rozmarin în vin alb. „Nu avem acces la plantele de rozmarin care creșteau acum 500 de ani sau la vinuri și la ceea ce a fost compoziția lor chimică”. Dar această muncă de teren „ne-a permis să ne apropiem mai mult de o aproximare.”

Nieuwoudt și echipa sa au fiert flori de rozmarin în flacoane cu fundul rotund, fiecare fiind umplut cu o soluție diferită: vin alb dulce, vin alb sec, etanol în apă sau aqua vitae. După ce cercetătorii au filtrat florile și au analizat amestecurile rezultate cu ajutorul cromatografiei în fază gazoasă și spectrometriei de masă, au găsit compuși chimici care sunt comuni în produsele de îngrijire a pielii de astăzi, inclusiv camforul calmant, eucaliptolul și alcoolul parfumat linalool (SN: 7/22/02).

Rețeta din epoca renascentistă preciza că poțiunea „va face fața frumoasă”. Descoperirile lui Nieuwoudt sugerează cum: prin tonifierea și hidratarea pielii.

Fotografie din stânga: un vas de sticlă cu flori de rozmarin fierbând în vin alb. Fotografia din dreapta: Două sticle oprite pe un fundal alb. Sticla din stânga conține lichidul de culoare deschisă rezultat din flori de rozmarin și vin. Cea din dreapta conține un extract dintr-un amestec de smirnă și este de culoare mai închisă.
O rețetă din epoca Renașterii pentru o poțiune pentru „a face pielea albă” prevede fierberea florilor de rozmarin în vin alb dulce (stânga). Chimiștii au refăcut rețeta și au descoperit că lichidul rezultat (dreapta) – prezentat în sticla în stil renascentist din stânga – conține camfor, eucaliptol și linalol, ceea ce sugerează că produsul acționează ca un tonic hidratant pentru piele. Flaconul din dreapta conține extractul dintr-un preparat de smirnă.E. Griffey, M. Nieuwoudt

Echipa a făcut progrese și în ceea ce privește dezvăluirea secretelor pudrei de smirnă și ale albușului de ou. Experimentele sugerează că smirna extrage proteinele din albușurile de ou, iar albușurile de ou extrag rășini, zaharuri și substanțe volatile din smirnă. Astfel, rezultă un produs asemănător unui ser care are proprietăți antiseptice și antiinflamatorii și care probabil stimulează creșterea colagenului, spune Nieuwoudt. „Se pare că există o sinergie între toate aceste ingrediente diferite și acesta este motivul pentru care funcționează”.

În ceea ce privește la ce ar fi putut fi folosite catifeaua de cerb și făina de fasole, cercetătorii încă mai încearcă să afle rezultatele. Și încă nu au abordat rețete cu ingrediente periculoase.

În cele din urmă, cercetătorii speră să își perfecționeze recreările și să aducă produsele pe rafturile farmaciilor – minus, bineînțeles, orice ingrediente nesigure. „Cred că oamenii vor dori să se întoarcă la ceva care este natural și, de asemenea, este atrăgător pentru oameni să creadă că folosesc produse Renaissance”, spune Nieuwoudt. Până atunci, pentru cercetători, frumusețea constă în „săparea [the recipes] afară și în a le înțelege”.