Acestea sunt primele imagini în lumină vizibilă ale suprafeței lui Venus capturate din spațiu

Prin serendipitate, oamenii de știință au fotografiat pentru prima dată suprafața lui Venus din spațiu.

Deși corpul stâncos al planetei este ascuns sub un văl gros de nori, telescoapele de la bordul sondei solare Parker de la NASA au reușit să captureze primele imagini în lumină vizibilă ale suprafeței luate din spațiu, raportează cercetătorii în 16 februarie. Scrisori de cercetare geofizică.

„Nu am văzut niciodată suprafața prin nori la aceste lungimi de undă până acum”, a declarat Lori Glaze, directorul Diviziei de Științe Planetare a NASA, pe 10 februarie, în timpul unei transmisiuni în direct pe Twitter.

Deși Parker Solar Probe a fost construită pentru a studia soarele, trebuie să facă zburări regulate ale lui Venus. Gravitația planetei trage sonda, strângându-i orbita și apropiindu-o de soare (SN: 1/15/21). Acele asistențe de la Venus au ajutat nava spațială să facă titluri când a devenit prima sondă care a pătruns în atmosfera soarelui (SN: 15/12/21).

Sonda solară Parker călătorește în jurul Soarelui pe o orbită extrem de eliptică, așa cum este ilustrat în acest videoclip. Pentru a-și strânge buclele și a o apropia de steaua aprinsă, sonda încetinește zburând lângă Venus, folosind gravitația planetei drept frână.

În timpul a două astfel de zboruri în iulie 2020 și februarie 2021, telescoapele WISPR ale sondei au capturat noile imagini. În timp ce WISPR a găsit partea de zi a lui Venus prea strălucitoare pentru imagine, a reușit să discearnă trăsături de suprafață la scară largă, cum ar fi vasta regiune muntoasă numită Aphrodite Terra, prin norii de pe partea nopții.

Norii tind să împrăștie și să absoarbă lumina. Dar unele lungimi de undă de lumină trec, în funcție de structura chimică a norilor, spune Paul Byrne, un cercetător planetar de la Universitatea Washington din St. Louis, care nu a fost implicat în studiu.

Deși oamenii de știință știau că astfel de ferestre spectrale există în norii groși de acid sulfuric ai lui Venus, cercetătorii nu s-au așteptat ca lumina vizibilă pentru ochii oamenilor să pătrundă atât de intens. Și, în timp ce WISPR a fost conceput pentru a studia atmosfera soarelui, construcția sa îi permite și să detecteze această fereastră de lumină neprevăzută în norii lui Venus. „Este întâmplător că s-a întâmplat să aibă un instrument care putea vedea prin nori”, spune Byrne.

un GIF animat de imagini compozite ale suprafeței lui Venus prezentate în tonuri de gri
În timp ce zbura pe lângă Venus în februarie 2021, Parker Solar Probe de la NASA a captat lumina vizibilă venită de pe suprafața planetei folosind cele două telescoape WISPR ale sondei – WISPR-O (cutie mare) și WISPR-I (cutie mică). Regiunile mai întunecate reprezintă zonele înalte mai reci, în timp ce regiunile mai deschise reprezintă zonele joase mai calde.NASA, APL, NRL

Fotografiile arată o planetă atât de fierbinte încât strălucește, la fel ca fierul înroșit, a spus Brian Wood, astrofizician la Laboratorul de Cercetare Navală din Washington, DC și coautor al lucrării, în timpul evenimentului pe rețelele sociale.

„Modelul de strălucire și întuneric pe care îl vedeți este practic o hartă a temperaturii”, a spus el – regiunile mai luminoase sunt mai calde, iar regiunile mai întunecate sunt mai reci. Acest model se corelează bine cu hărțile topografice produse anterior din sondaje radar și în infraroșu. Ținuturile înalte par întunecate, iar zonele joase par strălucitoare, a spus Wood.

Imaginile vin în timp ce NASA se pregătește să lanseze două misiuni pe Venus (SN: 6/2/21). Noile fotografii, a spus Wood, „ar putea ajuta la interpretarea observațiilor făcute în viitor din aceste noi misiuni”.