Acestea sunt cele mai detaliate imagini ale soarelui realizate vreodată

Plasma fierbinte se agită asupra soarelui cu o nouă precizie în primele imagini de la cel mai mare telescop solar din lume.

Telescopul solar Daniel K. Inouye de 4 metri lățime al Fundației Naționale de Știință – numit după regretatul senator din Hawaii – este încă în construcție pe Maui, dar asta nu i-a împiedicat pe cercetători să îl îndrepte spre soare pentru a vedea dacă funcționează. Aceste imagini de „prima lumină”, lansate pe 29 ianuarie, dezvăluie caracteristici de pe suprafața soarelui cu o lungime de doar 30 de kilometri, sau de aproximativ trei ori mai mici decât orice s-a văzut până acum.

„Acum am văzut cele mai mici detalii despre cel mai mare obiect din sistemul solar”, a declarat directorul telescopului Inouye, Thomas Rimmele, în timpul unei teleconferințe de presă din 24 ianuarie.

Acoperind o zonă de 36.500 de kilometri în diametru – de aproximativ trei ori diametrul Pământului – imaginile arată bule familiare de plasmă care se infiltrează din adâncime. Pe benzile întunecate dintre bule, grupuri de puncte luminoase nou rezolvate apar la rădăcinile câmpurilor magnetice care se întind în spațiu.

Pe o perioadă de 10 minute, plasma se agită pe suprafața soarelui în acest prim film de la Telescopul Solar Inouye din Hawaii. Videoclipul acoperă un peisaj solar de aproximativ 36.500 de kilometri.

Telescopul este construit pentru a studia structurile magnetice care pot conduce la noi perspective asupra motivului pentru care corona, atmosfera exterioară a soarelui, este cu milioane de grade mai fierbinte decât suprafața și ce anume determină vremea spațială care interferează ocazional cu tehnologia de pe Pământ (SN: 3/7/19).

Observatorul este construit pe vârful Haleakala, care se traduce în mod corespunzător prin „casa soarelui”. Când operațiunile științifice vor începe în iulie, va finaliza o trifectă de noi instalații de observare a soarelui, alăturându-se sondei solare Parker a NASA, care se învârte din ce în ce mai aproape de soare (SN: 12/4/19), și Solar Orbiter al ESA, programat să se lanseze în februarie într-o călătorie care îl va duce peste polii nord și sud ai soarelui.

Fiecare dintre aceste facilități va aduce ceva diferit explorării solare. Solar Orbiter va urmări soarele dintr-un punct de vedere unic, în timp ce Parker se ghemuiește de aproape și prelevează direct plasmă și câmpurile magnetice. Inouye, datorită oglinzii sale mari, va aduce o claritate de neegalat a detaliilor și, fiind pe teren, cercetătorii îl pot adapta cu ușurință la noi întrebări care vor apărea inevitabil.

După cum a observat directorul Observatorului Național Solar al NSF, Valentin Pillet: „Este într-adevăr un moment minunat să fii astronom solar”.