Acestea sunt cele mai costisitoare 5 specii invazive, care provoacă pagube de miliarde

Speciile invazive pot face ravagii ecosistemelor locale. Curățarea acelei epave biologice are un preț mare.

Acești invadatori, deseori împinși în noi medii neintenționat (sau intenționat, pentru a combate dăunătorii) de către oameni, pot transmite noi boli, pot devasta culturile și pot distruge infrastructura crucială. Din 1970 până în 2017, astfel de invazii au costat economia globală cel puțin 1,28 trilioane de dolari în daune și în eforturile de a le controla, raportează cercetătorii pe 31 martie în Natură. Pe măsură ce globul devine din ce în ce mai interconectat și speciile invazive preiau noi habitate, acest cost crește.

„De zeci de ani, cercetătorii au evaluat impactul semnificativ al speciilor invazive, dar problema nu este bine cunoscută de public și factorii de decizie politică”, spune Boris Leroy, biogeograf la Muzeul Național de Istorie Naturală din Paris. „Prin estimarea costului global, am sperat să creștem gradul de conștientizare a problemei și să identificăm cele mai costisitoare specii.”

Leroy și colegii săi au analizat peste 19.000 de lucrări publicate, analizând în cele din urmă aproape 1.900 care detaliau costurile diferitelor invazii în anumite momente. Apoi, echipa a construit un model statistic care a estimat costurile anuale, ajustând pentru factori precum inflația, diferite valute și intervale de timp. Între 1970 și 2017, costurile anuale s-au dublat aproximativ la fiecare șase ani, ajungând la o factură anuală de 162,7 miliarde de dolari în 2017.

Comerțul global intensificat în acea perioadă a oferit invadatorilor mai multe oportunități de a face autostop cu nave de marfă sau avioane, spun cercetătorii. Iar defrișarea și expansiunea agriculturii probabil și-au accelerat răspândirea, permițând accesul mai ușor la zonele curate.

În ansamblu, curățarea daunelor cauzate de speciile invazive a costat 892 de miliarde de dolari, de aproximativ 13 ori mai mare decât cele 66 de miliarde de dolari cheltuite pentru gestionarea invaziilor, au descoperit cercetătorii.

„Acesta este un efort cu adevărat ambițios”, spune Helen Roy, ecologist la Centrul Regatului Unit pentru Ecologie și Hidrologie din Wallingford, Anglia. „Există lacune majore în date, despre care autorii sunt extrem de transparenți”, spune ea. Analiza a fost puternic ponderată către America de Nord, Europa și părți din Asia și Oceania. Dăunătorii agricoli, cum ar fi insectele, au avut tendința de a fi suprareprezentați în literatura publicată în comparație cu plantele invazive.

„Totuși, obținerea unui aspect global este foarte important”, spune Roy. Deși acest număr este aproape sigur o subestimare, spune ea, studiul „ne arată că aceasta este o problemă masivă care se înrăutățește”. Investițiile mai mari în inspecțiile mărfurilor și în alte măsuri de biosecuritate sau monitorizare ar putea ajuta la minimizarea acestor costuri cu creșteri relativ mici ale cheltuielilor. „Este mult mai ieftin decât să aștepți ca specia să se stabilească și să se răspândească pe scară largă înainte de a răspunde”, spune ea.

Iată o privire mai atentă la primele cinci specii invazive cele mai costisitoare.

1. Aedes tantari (A. albopictus și A. aegypti): aproximativ 149 de miliarde de dolari

țânțarul tigru asiatic (A. albopictus) a ajuns în Statele Unite la mijlocul anilor 1980, prin autostopul în anvelopele uzate expediate din Asia sa natală. Detectat pentru prima dată în Houston, s-a răspândit rapid în 40 de state. De asemenea, a invadat părți din Europa, America de Sud, Africa și Australia. A. aegyptisau țânțarul de febră galbenă, este originar din Africa subsahariană și răspândit în întreaga lume prin metode similare.

Împreună, acești doi țânțari provoacă daune semnificative sănătății publice prin transmiterea unei serii de boli precum Zika, chikungunya, febra galbenă și dengue, care reprezintă cea mai mare parte a costului lor. Pe măsură ce țânțarii se răspândesc, numărul acestor boli crește (SN: 20.11.19).

2. Rattus (șobolani): aproximativ 67 de miliarde de dolari

Ocupația mondială a acestor rozătoare provine din aproximativ 3.000 de ani de autostopul pe bărci umane. Odată ce ajung într-o nouă locație, șobolanii depășesc adesea alte mamifere mici, dar pot dăuna și păsărilor și speciilor acvatice. Pe insulele din întreaga lume, șobolanii au condus multe specii la dispariție. De exemplu, șobolanul Pacific, originar din Asia continentală de sud-est, a eliminat cel puțin 1.000 de specii de păsări de pe insulă. Costul ridicat al șobolanilor provine din aceste pierderi de biodiversitate, dar și rozătoarele pot deteriora culturile, distrug proprietățile și pot transmite boli (cum ar fi ciuma bubonică).

3. Felis catus (pisici): aproximativ 52 de miliarde de dolari

Originari din Europa și Orientul Mijlociu, prietenii noștri feline s-au stabilit pe toate continentele neînghețate. Pisicile sunt prădători excelente și pot face o masă rapidă dintr-o varietate de pradă, de la insecte la păsări. Potrivit unor estimări, pisicile ucid un miliard de păsări în fiecare an numai în Statele Unite (SN: 29.01.13). Cea mai mare parte a pagubelor economice cauzate de pisicile catalogate în analiza lui Leroy provine din impactul acestora asupra biodiversităţii native şi din pierderile rezultate din cheltuielile pentru observarea păsărilor şi vânătoarea de păsări precum raţele, fazanii şi cocoşii.

4. Coptotermes formosanus (termite): aproximativ 19 miliarde de dolari

Aceste termite subterane originare din Asia de Est s-au răspândit pe tot globul prin comerț. Termitele pot prospera oriunde există celuloză (cum ar fi lemnul) și umiditate, ceea ce le-a ajutat să stabilească rapid colonii după ce sunt introduse într-o nouă regiune. Apetitul lor pentru lemn poate face ravagii pe tot felul de structuri, de la case la poduri. Deși pot deteriora, de asemenea, culturile și fermele de copaci, costul lor ridicat în această analiză se rezumă la impactul lor asupra infrastructurii.

5. Solenopsis invicta (furnici de foc): aproximativ 17 miliarde de dolari

Furnicile de foc devin de obicei specia de furnici dominantă atunci când sunt introduse într-o nouă regiune, datorită tacticilor lor agresive de hrană, care includ înțepături și mușcături puternice. Originare din America de Sud, aceste furnici au ajuns în Statele Unite în anii 1930 cu barca, cel mai probabil transportate în sol din regiune. De asemenea, s-au răspândit în Australia, Noua Zeelandă, China și în jurul Caraibe. Coloniile de furnici de foc au impacturi ample; se pot hrăni cu o varietate de răsaduri, de la citrice la soia, pot reduce dimensiunea terenurilor de pășunat pentru animale și pot mușca și înțepa animalele de fermă și oamenii.