Aceste mici animale acvatice secretă un compus care poate ajuta la combaterea febrei melcilor

Micile nevertebrate acvatice, care au fost odată deranjante pentru oamenii de știință care studiau febra melcului, pot deține de fapt cheia pentru combaterea răspândirii bolii tropicale.

Febra melcului, sau schistosomiaza, este cauzată de mai multe specii de viermi paraziți de apă dulce care pătrund în pielea umană pentru a intra în sânge. Paraziții trebuie să infecteze mai întâi melcii acvatici înainte de a se transforma în larve, stadiul ciclului de viață care poate infecta oamenii. Timp de zeci de ani, oamenii de știință au studiat paraziții în timp ce infestau melcii și au devenit frustrați când specimenele au fost contaminate de nevertebrate microscopice numite rotifere. Cumva, prezența rotiferelor a paralizat larvele, împiedicându-le să infecteze alte organisme.

Acum, oamenii de știință au identificat o moleculă secretată de rotiferi care provoacă paralizia. Larve de Schistosoma mansoni viermii, un tip de schistozom sau dorloat sanguin, au devenit paralizați în 30 de secunde de la scufundarea în apă care conținea molecula în cantități mici. De asemenea, larvele paralizate în apă contaminată cu rotifer nu au putut infecta șoarecii ale căror cozi au fost plasate în aceeași apă timp de o jumătate de oră, informează echipa pe 17 octombrie în PLOS Biologie.

Cercetătorii „au luat ceea ce a fost considerat un fel de pacoste pentru oamenii care lucrează cu schistozomi… și l-au folosit pentru a găsi o descoperire cu adevărat nouă, interesantă”, spune Robert Greenberg, parazitolog la Universitatea din Pennsylvania, Școala de Medicină Veterinară, care nu a fost implicat în lucrare.

S. mansoni este una dintre cele 10 specii de viermi care pot provoca schistosomiaza, care afectează peste 200 de milioane de oameni din întreaga lume. S. mansoni afectează mai ales oamenii din regiunile tropicale din Africa, Orientul Mijlociu, America de Sud și Caraibe. Lăsată netratată, boala cauzată de această specie poate duce la febră, leziuni hepatice cronice, dureri abdominale, anemie sau vase de sânge permeabile. Viermii trăiesc în interiorul vaselor de sânge, hrănindu-se cu proteine ​​(SN: 1/10/07) și depune ouă care apoi eclozează și călătoresc prin fluxul sanguin. Multe dintre ouă ajung în ficat – unde provoacă inflamație – în timp ce unele sunt excretate în fecale. Alți oameni se pot infecta apoi prin intrarea în contact cu apa contaminată de aceste fecale.

În noul studiu, cercetătorii au permis speciile de rotifer Rotaria rotatoria să crească pe cochilii de melci acvatici scufundați (SN: 21/07/16). Când S. mansoni larvele au fost plasate în aceeași apă, larvele nu se puteau mișca, sugerând că rotiferele secretau ceva în apă care a provocat paralizia. Echipa a testat apoi care molecule din apă au cauzat paralizia și a găsit doar una, pe care a numit-o factor de paralizie a schistozomilor sau SPF.

Șoarecii expuși timp de 30 de minute la apă infestată cu viermi fără SPF au luat în medie 83 de viermi, iar ficatul acelor șoareci prezentau găuri adânci în care se încorporaseră ouăle de schistozomi. Dar când aceeași apă conținea o cantitate mică de moleculă, șoarecii expuși nu au luat viermi, iar ficatul lor arăta normal.

Nu este clar cum molecula provoacă paralizia sau de ce au dezvoltat-o ​​rotiferii. Dar studiul suplimentar al compusului, din care o parte seamănă cu neurotransmițătorul serotonina, poate duce la noi modalități de tratare sau prevenire a schistosomiazei. „Sperăm că putem găsi modalități de a preveni infectarea oamenilor”, spune coautorul studiului și biologul de dezvoltare Phil Newmark, investigator al Institutului Medical Howard Hughes de la Universitatea Wisconsin-Madison.

În prezent, medicamentul anti-viermi numit praziquantel folosit pentru a trata boala ucide paraziții adulți, dar nu și larvele. Unii cercetători și-au exprimat, de asemenea, îngrijorarea cu privire la posibila rezistență la medicamente, dovezi ale căreia au apărut în experimentele de laborator. „Identificarea noilor ținte și molecule este esențială pentru a ne asigura că avem noi medicamente în curs”, spune Jonathan Marchant, biolog celular la Colegiul Medical din Wisconsin din Milwaukee, care nu a fost implicat în studiu.

Noul studiu ilustrează, încă o dată, modul în care substanțele chimice produse de animale și plante au puterea de a suplimenta medicina umană, spune Marchant. „Este un memento important al puterii arsenalului sintetic al naturii.”