Aceste frânghii înnodate pot ascunde primele dovezi că incașii au colectat taxe

În timp ce excavau un avanpost incaș pe coasta de sud a Peruului, arheologul Alejandro Chu și colegii săi au descoperit câteva surprize întortocheate.

În 2013, oamenii de știință săpau într-una dintre cele patru camere aliniate la intrarea în ceea ce fusese o structură masivă de depozitare și au început să găsească seturi de sfori colorate și înnodate care trec prin pământ. Cunoscute sub numele de khipus, aceste creații ciudate incași au înregistrat totaluri ale recensământului, evenimente astronomice și alte chestiuni de interes de stat. Într-o societate fără sistem de scriere, khipus a povestit și povești despre isprăvile conducătorilor incași.

Asta, cel puțin, este ceea ce cronicarii spanioli au scris despre khipus în deceniile după răsturnarea imperiului Inca în 1532. Dar relatările spaniole, care s-au bazat pe interviuri cu păstrătorii de evidențe regali incași, oferă doar descrieri generale ale acestor instrumente de cordon. Cercetătorii încă nu au descifrat khipusul din diferite părți ale imperiului Inca și este un mister ce a însemnat pentru creatorii săi o anumită matrice de cabluri.

PRELEVĂRI INCA  Corzile înnodate create de Imperiul Inca al Americii de Sud sugerează că această civilizație misterioasă, reprezentată aici de ruinele unui centru fortificat din Peru, a instituit un sistem fiscal cu puțin timp înainte de a cădea în mâinile invadatorilor spanioli în 1532.  demerzel21/getty images plus

Așa că doar găsirea khipusului la situl Inkawasi, un sit militar și administrativ impunător, spre deosebire de oricare alt cunoscut din lumea incasă, a fost o mare problemă. Khipusul lui Inkawasi nu semăna cu niciuna dintre cele găsite înainte și într-un mod ciudat. Majoritatea au fost găsite acoperite de rămășițele culturilor regionale, în principal alune sau ardei iute.

În doi ani de muncă la unitatea de depozitare, numită Qolqawasi, echipa lui Chu a găsit 29 de khipus în trei camere și un coridor central în partea din față a structurii. Săpăturile au arătat că aproape toate descoperirile se aflau sub comestibile împrăștiate.

Dar Chu, de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos din Lima, Peru, nu a putut explica ce a descoperit. Așa că, atunci când arheologul și cercetătorul khipu de la Universitatea Harvard, Gary Urton, a auzit despre descoperirile uluitoare ale lui Chu printr-un prieten comun, el s-a îndreptat spre Peru pentru o privire personală. „Nu văzusem niciodată produse puse pe khipus”, își amintește Urton despre vizita sa din 2014 la Inkawasi. „Nu am știut ce să fac cu asta la început.”

Urton și Chu cred acum că au descurcat semnificația corzilor cu vârfuri crop ale lui Inkawasi. Acești khipus au înregistrat o sumă fixă, sau o taxă, dedusă din alimentele pe care comunitățile din jur le-au depozitat la centrul de depozitare administrat de stat, raportează cercetătorii în martie. Antichitatea Americii Latine. Aceasta este prima dovadă, spune duo-ul, că Inca a conceput o modalitate de a impozita bunurile.

Dar concluzia lui Urton și Chu, deși incitantă, este doar o mică piesă dintr-un puzzle mult mai mare. Există aproximativ 1.000 de khipus descoperite anterior, deținute în muzee și colecții private din întreaga lume. În timp ce acele zeci de mii de noduri primesc un control din ce în ce mai mare de cercetare, majoritatea khipusului rămân frustrant de misterioși. Pentru a permite cercetarea la scară largă, Urton și colegii săi au adunat informații detaliate despre acești khipus într-o bază de date digitală, pe care anchetatorii de la Lima până la Londra o pot consulta în eforturile de a descurca codul – sau codurile – corzilor incașilor.

Taxe noduri

Cercetările privind modul în care au fost înregistrate numerele pe khipus datează de aproape un secol. O serie de șnururi subțiri, răsucite, dispuse în etaje atârnă de obicei de unul sau mai multe șnururi groase, orizontale. Nodurile din nivelul inferior înregistrează 1, nodurile din următorul cel mai înalt nivel record 10 și nivelurile succesive mai mari înregistrează puteri mai mari de 10 (100, 1.000 și așa mai departe).

Inkawasi khipus exprimă un cod propriu, spre deosebire de orice se vede pe textilele înnodate din alte situri incași, concluzionează Urton și Chu. Corzile de depozit excavate de echipa lui Chu conțin câte ecuații numerice simple, reprezentate ca a = b + c, cu oricare dintre cele patru valori fixe atribuite lui b.

geanta khipus
SAC DE TAXĂ O pungă de plastic conține mai multe seturi de corzi înnodate descoperite la situl incas din Inkawasi, unde anchetatorii cred că societatea antică a instituit un sistem fiscal. G. Urton

Oricare dintre cele două valori fixe, 10 și 15, apar pe khipus găsit sub ardei iute. Oricare dintre alte două valori fixe, 47 sau 208, apar pe khipusul acoperit cu alune. Într-un caz, un khipu de arahide a înregistrat o valoare mare de 13.328, urmată de o valoare fixă ​​de 208 și alte patru valori care, cu 208, însumează 13.328. Cu alte cuvinte, a = b + c.

Valorile șirurilor înnodate semnificau unități de produs, nu ardei iute individual sau alune, susțin Urton și Chu. Mai multe încăperi dreptunghiulare, lungi de aproximativ 30 de metri Qolqawasi, au servit drept zone de primire pentru depozitarea culturilor, suspectează echipa. S-au folosit frânghii pentru a imprima o rețea de pătrate pe podelele de noroi ale acestor încăperi și se estimează că 3.510 de pătrate au acoperit podeaua fiecărei camere. Produsele primite au fost răspândite cât mai uniform posibil pe aceste suprafețe și fiecare pătrat a contat ca o unitate, spun cercetătorii.

Analiza lor a 100 de depozite presupuse de ardei iute și arahide înregistrate pe patru khipus Inkawasi a constatat că valorile fixe pentru trei dintre descoperiri au egalat aproximativ 2% din dimensiunea medie a unui depozit în unități. Un khipu de ardei iute conținea o valoare fixă ​​egală cu aproximativ 11 la sută dintr-un depozit mediu.

„Acești khipus conțin toate caracteristicile primului sistem de impozitare inca cunoscut”, spune Urton.

Cu doar un deceniu sau două înainte de sosirea spaniolilor, dimensiunea și complexitatea lui Inkawasi ar fi putut să-i fi determinat pe cititorii Knot să inventeze o modalitate de a deduce cantitățile stabilite de produse de stat depozitate acolo ca un fel de taxă de întreținere. Muncitorii de la fața locului trebuiau să mănânce și ar fi plecat la fermele lor familiale dacă nu ar fi fost aprovizionați cu taxe pe recoltă, spune Urton.

Nu este clar de ce valorile fixe ale ardeiului iute erau mai mici decât cele ale arahidelor, spune el. Dacă oficialii Inkawasi au apreciat ardeii iute mai mult decât arahide, atunci este posibil ca mai puține unități de ardei iute să fi îndeplinit cerințele lor de impozitare. Motivele pentru două valori de ardei iute și două valori de arahide sunt, de asemenea, necunoscute. Puii mari Inkawasi ar fi putut considera unii ardei iute deosebit de gustoși, de exemplu, pentru că au fost cultivați pe terenuri agricole superioare.

Oamenii de știință au crezut de mult că conducătorii incași le-au cerut supușilor să cultive terenuri conduse de stat în mod rotativ. Dar, spre deosebire de alte civilizații timpurii, cum ar fi cele din Mesopotamia și Egipt, nu se credea că incașii impozitau bunurile și produsele de uz casnic. Până acum, nu ieșise la iveală nicio dovadă a impozitării în vechiul imperiu sud-american.

Adevărat că se formează ca o societate anormală, fără scris, vehicule cu roți sau piețe publice, statul inca s-a impozitat la Inkawasi, nu la gospodăriile fermierilor, conchide Urton. Dacă spaniolii nu ar fi invadat, inovația fiscală a lui Inkawasi ar fi putut în cele din urmă să fi inspirat taxe impuse tuturor subiecților imperiului, o practică tipică altor societăți statale timpurii.

Centrul Inkawasj
CENTRU DE DEPOZITARE Ruinele din Inkawasi, un centru administrativ și militar incas, includ o structură în care comunitățile locale depozitau produsele (în spate dreapta).G. Urton

Semințele deoparte

Snururile înnodate ale lui Inkawasi ar putea cita într-adevăr porțiuni taxate din produse depozitate care au fost împărțite lucrătorilor din șantier, spune antropologul social și cercetătorul khipu Sabine Hyland. Dar există o altă explicație la fel de plauzibilă pentru acești khipus, spune ea.

Khipusul de depozit s-ar fi putut referi la cantitățile de recoltă puse deoparte ca semințe pentru plantarea anului următor. În anii 1600, proprietarii de haciende spanioli din apropierea fostei capitale incas din Cuzco, Peru, au retras sume relativ fixe din recoltele lor anuale de porumb pentru semințe. Registrele unui proprietar de hacienda arată că a extras între 40 și 42 de porumb de lamă din totalul recoltei în fiecare an, între 1604 și 1613, spune Hyland, de la Universitatea St. Andrews din Fife, Scoția. Valorile fixe ale cordurilor înnodate Inkawasi ar fi putut reflecta aproape aceeași practică, sugerează ea.

Urton și Chu subliniază că numerele fixe din calculele Inkawasi au rămas întotdeauna aceleași, mai degrabă decât să varieze ușor de la un an la altul, așa cum ar fi de așteptat dacă ar reprezenta semințe de pus deoparte. O îngrijorare incașilor cu impozitarea unor proporții stabile din recoltele depozitate pare cea mai probabilă, spun ei.

Indiferent dacă documentează impozitarea sau colectarea semințelor, khipusul lui Inkawasi se remarcă pentru că au fost găsite acolo unde au fost folosite, spune Hyland.

„Este prima dată când avem astfel de khipus informative din perioada incașilor care au fost plasați efectiv [with] articolele pe care le înregistrează”, spune ea.

Miscare constanta

Dacă modelele nodurilor Inkawasi arată că taxele erau la fel de inevitabile ca moartea la Inkawasi, asta lasă încă o mulțime de informații inexplicabile despre alte tipuri de khipus, cum ar fi cele incluse în baza de date Harvard.

Luați în considerare alte snururi înnodate descoperite la Inkawasi în 2016, care includ șiruri împletite vopsite în perechi de culori deschise sau închise. Aceste șnururi colorate pot reprezenta calculele de credit și debit ale deținătorilor de evidențe Inca pentru comunitățile care depozitau produse la facilitățile lui Inkawasi, spune arheologul Jon Clindaniel, un student proaspăt absolvent al Urton’s, acum la Universitatea din Chicago.

Corzile de culoare deschisă indicau adaos, bănuiește Clindaniel, în timp ce corzile de culoare închisă reprezentau scăderea. Dispozitivele înnodate cu ambele culori ale cordonului ar putea reprezenta o operație matematică precum „+ 90, – 15 = 75”. Contabilii Inkawasi ar fi putut folosi un astfel de sistem pentru a înregistra creditele și debitele, urmărind simultan ce plătiseră comunitățile din orbita Inca în taxe pe recoltă și ce mai era datorat. Această practică nu a fost încă confirmată, totuși.

khipu registru
CORDOI DE CONTABILITATE Un khipu ținut în Muzeul Ethnologisches din Berlin este împărțit în două părți, fiecare înregistrând valori numerice similare. Este posibil ca aceste cordoane să fi servit ca un registru care urmărea creditele și debitele, o tehnică contabilă despre care se crede că își are originea în Europa.G. Urton

Documentele contabile care urmăresc creditele și debitele una lângă alta datează de aproximativ 1.000 de ani sau mai mult în Europa, mult timp considerat unicul loc de naștere al unei astfel de evidențe în „partidă dublă”, spune Urton. În multe site-uri incași, perechile de khipus sunt legate prin corzi, posibil ca o modalitate de a forma un fel de registru cu credite pe o parte și debite pe cealaltă, bănuiește el. Studiile acelor khipus sunt în stadii incipiente.

Nu doar dispozitive matematice, khipusul poate înregistra și povești despre conducătorii incași pe snururi înnodate și vopsite, speculează cercetătorii. Atât Hyland, cât și Urton încearcă să-și dea seama cum să citească ceea ce par a fi povești sau relatări istorice despre khipus modelate de oamenii incași după cucerirea spaniolă (SN Online: 5/8/17).

Totuși, chiar și descifrarea, să zicem, a unei povești a unui khipu dinainte de cucerire despre isprăvile unui rege incas ar putea lăsa oamenii de știință confuzi. Nu există niciun motiv să ne așteptăm ca incașii să privească istoria ca pe o serie liniară de evenimente, anumite acțiuni având consecințe specifice, spune Urton.

O particularitate a cerului nocturn ar fi putut inspira o viziune inca neobișnuită asupra lumii, sugerează el. Fiind singura civilizație antică situată sub ecuator, în emisfera sudică, incașii nici nu au văzut și nici nu și-au imaginat probabil existența unei stele polare blocată pentru totdeauna în același loc ceresc. Poate că membrii unei societăți antice nu sunt legați de un reper cosmic sigur gândit în moduri pe care oamenii de astăzi nu pot începe să le înțeleagă, speculează Urton. „Fiecare punct din universul incasului era în mișcare.”

Dar nici incașii, se pare, nu s-au putut mișca suficient de repede pentru a se eschiva de impozite.