Aceste femei au îndurat o iarnă în Arctica înaltă pentru știința cetățeană

Hilde Fålun Strøm și Sunniva Sorby duc știința cetățenească la extrem.

În august, cele două femei s-au mutat într-o cabană de vânătoare minusculă din arhipelagul norvegian Svalbard. Cabana, numită Bamsebu, este singurul adăpost de 140 de kilometri. Urșii polari se plimbă prin zonă. Nu este neobișnuit ca frigul de iarnă să atingă aproximativ –30° Celsius.

Condițiile sunt atât de dure încât puțini oameni de știință polari colectează ei înșiși date de teren din zonă în timpul iernii. Acolo intervin Fålun Strøm și Sorby – adunând observații despre fauna sălbatică și mediu care ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă cât de rapidă încălzirea schimbă ecosistemele arctice (SN: 12/11/19).

Atât Fålun Strøm, cât și Sorby au fost inspirați să susțină cercetarea climatică cu această ședere de nouă luni în Arctic, după ce au văzut cum schimbările climatice afectează regiunile polare. De exemplu, Fålun Strøm, care trăiește timp de 23 de ani în Svalbard, a văzut pământul devenind mai verde în timp ce ghețarii s-au retras și temperaturile medii au crescut.

Ambele femei, care se numesc echipa Bamsebu, au experiență în călcarea terenurilor înghețate. Sorby, care a lucrat mai bine de două decenii ca istoric și ghid în Antarctica, a schiat calota glaciară a Groenlandei și a traversat Antarctica până la Polul Sud. Între timp, Fålun Strøm, care a petrecut în total mai mult de un an în colibe de căpănători din Arctica, este experimentat în săniuța cu câini și vânătoarea de vânat mare.

„Parcă toți anii petrecuți în Svalbard m-au pregătit pentru această iernare”, spune Fålun Strøm. Dar și pentru ea, experiența Bamsebu este dură. Nu există apă curentă, așa că femeile dezgheță bucăți de gheață sparte dintr-un bloc din afara cabanei lor. Ei toacă lemne pentru a menține cuptorul aprins pentru gătit și încălzit cabina. Să te aventurezi afară necesită straturi de îmbrăcăminte și o armă pentru a te proteja de urșii polari.

ren
Pe arhipelagul norvegian Svalbard, doi oameni de știință cetățeni păstrează jurnalele detaliate ale animalelor pe care le văd, cum ar fi renii, vulpile, urșii polari și beluga. Inimi în gheață

„Fotografiem necontenit”, vulpi, reni, urși polari și balene beluga, ca parte a observațiilor asupra vieții sălbatice ale femeilor pentru Institutul Polar Norvegian, spune Sorby. Aceste observații pot oferi o perspectivă asupra modului în care animalele din regiune se adaptează la vremea mai caldă.

În noiembrie, femeile au întâlnit un urs polar care vânase recent un ren. Era ciudat, pentru că urșii polari mănâncă de obicei foci. Oamenii de știință bănuiesc că urșii ar putea fi forțați să-și schimbe obiceiurile alimentare, deoarece curenții oceanici mai caldi micșorează drastic gheața din mare, unde urșii vânează foci (SN: 9/25/19).

Pentru NASA, femeile fotografiază diferite tipuri de nori, cum ar fi nori noctilucenți strălucitori (SN: 7/16/19), precum și a ajuta la observarea aurorelor în timpul zilei vizibile numai în întuneric de 24 de ore (SN: 2/7/20).

Harta Inimi pe gheața arctică
Cabana vânătorului unde iernează Fålun Strøm și Sorby se află în Arctica înaltă, la 78° N, pe arhipelagul norvegian Svalbard (încercuit). Cel mai apropiat vecin al lor este orașul Longyearbyen, aflat la aproximativ 140 de kilometri. TUBS/Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Și femeile colectează mostre de fitoplancton pentru proiectul de știință cetățenească FjordPhyto, care se bazează de obicei pe nave turistice pentru a colecta mostre din fiordurile din Antarctica. Scopul proiectului este de a descoperi modul în care fitoplanctonul din apropierea polilor reacționează la topirea ghețarilor și trimite mai multă apă dulce în mediile marine. Unele studii din Antarctica arată o schimbare de la fitoplancton mai mare la fitoplancton mai mic, care lasă mai puține alge pentru ca animalele precum peștii și krillul să mănânce, spune liderul FjordPhyto Allison Cusick, oceanograf biologic la Institutul Scripps de Oceanografie din La Jolla, California. mostre de la echipa Bamsebu ar putea indica dacă o schimbare similară are loc în nord.

„Acest tip de efort… este un exemplu fantastic de știință cetățenească care generează date pe care pur și simplu nu le-am văzut până acum”, spune cercetătorul de teledetecție Eric Saczuk de la Institutul de Tehnologie British Columbia din Burnaby, Canada. Saczuk le-a echipat pe cele două femei cu o dronă pentru a efectua observații aeriene în jurul orașului Bamsebu – lucru care a fost rar încercat până acum în știința polară, spune el.

Noaptea lungă de iarnă, care se întindea de la apusul soarelui în octombrie până la răsăritul soarelui în februarie, a prezentat o nouă provocare pentru Sorby, care nu mai trăise până acum luni de întuneric. În aer liber, perechea putea vedea doar până la razele farurilor lor. Dar acel întuneric i-a deschis și lui Sorby o altă lume. „Când cerul nopții este plin de stele, planete, sateliți și aurore… mă simt plin de lumini.”

Inimi în cabana arctică de gheață
În timpul nopții de iarnă arctică de câteva luni, singurele lumini de pe cer sunt stelele, planetele, sateliții și aurorele. Când Fålun Strøm și Sorby au putut, în sfârșit, să vadă din nou afară fără lămpi sau binoclu cu viziune nocturnă, „a fost ca și cum am fi renaștet”, a scris echipa într-o postare pe blog pe 23 ianuarie. Inimi în gheață

Planul inițial era ca echipa Bamsebu să se întoarcă acasă la începutul lunii mai, întâmpinată de familie, prieteni și partenerii lor științifici internaționali – deși pandemia de coronavirus în curs a pus aceste planuri în așteptare (SN: 3/4/20). „Nu suntem siguri cât timp vom rămâne aici”, spune Sorby. „Va fi suprarealist să te gândești să părăsești această viață simplă și cu un scop și să te întorci într-o lume care a fost dată peste cap.”