Aceste cristale de gheață ciudate și subțiri sunt elastice și îndoite

Încercați să îndoiți un țurțuri și se va rupe în două. Cu tendința de a se sparge în cioburi, reputația gheții de a fi rigidă și fragilă pare bine stabilită. Dar firele subțiri și curate de gheață sunt îndoibile și elastice, raportează oamenii de știință în 9 iulie. Ştiinţă.

Pentru a crea gheața flexibilă, Peizhen Xu de la Universitatea Zhejiang din Hangzhou, China și colegii săi au folosit un ac cu o tensiune electrică aplicată, care a atras vaporii de apă într-o cameră răcită. Mustații de gheață rezultate aveau un diametru de câțiva micrometri sau mai puțin, o fracțiune din lățimea unui păr uman tipic.

De obicei, gheața conține defecte: fisuri minuscule, pori sau secțiuni nealiniate ale cristalului. Dar firele de gheață cultivate special constau din cristale de gheață aproape perfecte, cu proprietăți atipice. Când este manipulată la temperaturi de –70° Celsius și –150° C, gheața ar putea fi curbată într-un cerc parțial cu o rază de zeci de micrometri. Când forța de îndoire a fost eliberată, fibrele au revenit la forma lor inițială.

Cercetătorii au îndoit o fibră minusculă de gheață (linie albă subțire) într-o buclă, arătând că materialul de obicei fragil poate fi flexibil în anumite condiții.

Îndoirea fibrelor comprimă gheața pe marginea sa interioară. Noile măsurători indică faptul că compresia determină gheața să capete o structură diferită. Acest lucru este de așteptat pentru gheață, despre care se știe că se transformă într-o varietate de faze, în funcție de presiune și temperatură (SN: 1/11/09). Descoperirea le-ar putea oferi cercetătorilor o nouă modalitate de a studia proprietățile gheții atunci când este storsă.

Șuvițe subțiri de gheață se formează în mod natural în fulgi de zăpadă. Spre deosebire de gheața din experiment, fulgii de zăpadă nu constau din cristale de gheață unice, impecabile. Dar secțiuni mici ale fulgilor ar putea fi monocristale, spun cercetătorii, sugerând că bucăți mici de fulgi de zăpadă s-ar putea îndoi.