Aceste ciuperci droghează cicadele cu psilocibină sau amfetamina pentru a le face să se împerecheze fără oprire

SAN FRANCISCO — O ciupercă care infectează cicada produce medicamente care fac ca insectele să-și împerecheze literalmente fundul.

Massospora Ciupercile produc fie un medicament găsit în ciupercile halucinogene, fie o amfetamină găsită în frunzele de khat, a raportat fitopatologul Matthew Kasson de la Universitatea West Virginia din Morgantown, pe 22 iunie, la întâlnirea ASM Microbe 2019.

Ciupercile pot folosi psilocibina, care determină halucinarea oamenilor, sau amfetamina catinona pentru a suprima pofta de mâncare a cicadelor și pentru a menține insectele în mișcare și împerechere chiar și după ce își pierd bucăți mari din corpul lor. Descoperirea marchează prima dată când cercetătorii au descoperit o ciupercă, alta decât ciupercile, care produce psilocibină și primul organism din afara plantelor care produce o amfetamina.

Massospora ciupercile se transmit pe cale sexuală de la cicada la cicada. Pe abdomenul insectelor se formează dopuri uriașe de ciuperci, iar în timpul împerecherii, părți ale abdomenului se pot desprinde, a spus Kasson.

PĂDĂRĂ Cicadele se împerechează cu capetele din spate atingându-se. Când cicadele cu a Massospora partener de infecție fungică, părți din abdomenul lor se pot rupe și se pot lipi de partenerul de împerechere. Chiar și după pierderea unei părți a corpului, insectele vor continua să caute mai mulți perechi. Gerry Bishop/shutterstock

Pierderea părților corpului ar încetini cu siguranță majoritatea organismelor și, totuși, pentru cicadele infectate cu ciuperci, „două treimi din corpul lor ar putea lipsi și ar fluiera în timp ce merg pe stradă”, a spus Kasson. Insectele infectate se împerechează aproape fără oprire, răspândind ciupercile către parteneri, au raportat el și colegii lui pe 25 iunie în Ecologie fungică.

În general, echipa a descoperit 1.176 de molecule mici în cicadele infectate cu ciuperci, inclusiv cele două medicamente psihoactive. Cercetătorii nu sunt siguri cum produc ciupercile medicamentele, care în alte organisme necesită enzime care par să lipsească din Massospora. Deci, ciupercile ar putea folosi noi moduri de a face compușii, a spus Kasson. Echipa încearcă, de asemenea, să determine ce fac celelalte molecule pentru a influența comportamentul cicadei.