Aceste afirmații științifice din 2020 ar putea fi o veste mare dacă sunt confirmate

Descoperirile despre cosmos și viața antică de pe Pământ au atras oamenii de știință și publicul în 2020. Dar aceste mari afirmații necesită mai multe dovezi înainte de a putea câștiga un loc în manualele de știință.

Înnorat cu șanse de viață

Peisajul arzător al iadului de alături poate fi un loc de căutare a vieții. Telescoapele antrenate pe norii lui Venus au observat urme de fosfină în cantități care sugerează că ceva trebuie să producă în mod activ gazul (SN: 14/09/2020). Pe Pământ, fosfina este emisă de anumite bacterii sau procese industriale, ceea ce îi face pe unii astrobiologi să speculeze că microbii ar putea trăi în atmosfera superioară relativ temperată a lui Venus. Dar analizele altor echipe de cercetare sugerează că detectarea fosfinei a fost o interpretare greșită – poate rezultatul unui accident în procesarea datelor (SN: 28/10/20).

Flashback

Pentru prima dată, astronomii ar fi putut întrezări o explozie radio rapidă în Calea Lactee. Și mai intrigant, sursa creșterii super-luminoase a undelor radio pare a fi un magnetar – un tip de stea neutronică cu un câmp magnetic intens (SN: 04/06/2020). Dar este prea devreme să pretindem că magnetarele au provocat oricare dintre zecile de explozii radio rapide detectate anterior, deoarece acele fulgere au venit din galaxii prea îndepărtate pentru a urmări exploziile înapoi la o sursă.

o ilustrare a unui magnetar
O explozie radio strălucitoare generată de un magnetar (unul ilustrat) în Calea Lactee sugerează că aceste stele neutronice foarte magnetice pot fi responsabile pentru alte explozii radio rapide observate anterior.L. CALÇADA/ESO

Total tubular

Tuburile lipite de învelișurile exterioare ale sutelor de brahiopode fosilizate descoperite într-un afloriment din China ar fi putut găzdui cei mai timpurii paraziți cunoscuți. Brahiopodele asemănătoare scoicilor au trăit în urmă cu aproximativ 512 milioane de ani. Cercetătorii speculează că organismele care trăiesc în interiorul tuburilor și-au trecut alimentele din gazdele care se hrăneau prin filtrare (SN: 6/2/20). Faptul că tuburile nu au fost niciodată găsite singure sau pe alte fosile din afloriment sugerează că organismele nu ar putea supraviețui singure. Dar unii critici se întreabă dacă relația a fost cu adevărat parazită, având în vedere că brahiopodele tubulate nu păreau mai proaste decât omologii lor fără tub.

o ilustrare a unui organism antic
Organismele antice care trăiau în tuburi lipite de brahiopode asemănătoare scoici (ilustrat) pot fi cele mai vechi exemple cunoscute de paraziți.Zhifei Zhang/Northwest Univ.

Găsit: materie obișnuită

Doar aproximativ jumătate din cantitatea estimată de materie obișnuită a universului a fost vreodată catalogată. Dar anul acesta, astronomii au susținut că cealaltă jumătate se ascunde în spațiul intergalactic (SN: 5/27/20). Această concluzie se bazează pe o analiză a modului în care un mic eșantion de explozii radio rapide din alte galaxii a fost distorsionat de particule în drumul către Pământ. Înainte ca cazul materiei lipsă să poată fi închis, totuși, mai multe dintre aceste explozii strălucitoare de unde radio trebuie examinate.

Australian Square Kilometer Array Pathfinder pe un cer de noapte înstelat
Observațiile scurte și strălucitoare ale undelor radio din alte galaxii, detectate de Australian Square Kilometer Array Pathfinder (arată), sugerează că toată materia obișnuită „lipsă” din univers se ascunde în spațiul intergalactic.CSIRO, Alex Cherney

Porniți motoarele cosmice

Este posibil ca o particulă subatomică fantomatică să fi fost accelerată de întâlnirea distructivă a unei stele cu o gaură neagră. Detectat de detectorul IceCube din Antarctica, neutrinul transporta 200 de trilioane de electroni volți – de aproximativ 30 de ori mai multă energie decât cea a unui proton accelerat de Large Hadron Collider. Oamenii de știință au adaptat detectarea neutrinului cu un fulger de lumină pe cer cauzat de o gaură neagră care distruge o stea. Probabilitatea ca neutrinul și fulgerul să coincidă întâmplător este de doar 0,2 la sută. Dacă descoperirea se menține, ar fi doar a doua oară când un neutrin de înaltă energie este urmărit până la sursa sa și prima dovadă directă că distrugerea unei stele poate accelera neutrinii la energii înalte (SN: 5/26/20).

o ilustrare a unei găuri negre care sfâșie o stea
Este posibil ca un neutrin de înaltă energie să se fi născut atunci când o gaură neagră a rupt o stea (ilustrat).M. Weiss, CXC/NASA

În mișcare

Dezbaterea de lungă durată cu privire la momentul în care oamenii au călătorit pentru prima dată în și dinspre Americi continuă. Un grup de cercetători a raportat că oamenii au sosit în America de Nord cu peste 15.000 de ani mai devreme decât se credea în general, pe baza descoperirii unor unelte de piatră vechi de aproximativ 33.000 de ani, descoperite în Mexic (SN: 7/22/20). Unii arheologi, totuși, se îndoiesc că artefactele sunt chiar unelte de piatră și spun că, în schimb, sunt doar roci sparte în mod natural.

o fotografie a ceea ce ar putea fi un instrument antic de piatră
Dacă este confirmat ca unelte de piatră, acest obiect și altele dezgropate într-o peșteră din Mexic sugerează că oamenii au ajuns în America de Nord cu cel puțin 33.000 de ani în urmă. Ciprian Ardelean

Un alt grup de cercetare a raportat că indigenii din America de Sud au traversat mii de kilometri de ocean deschis și au ajuns în estul Polineziei în urmă cu mai bine de 800 de ani, nu mult după ce coloniștii din Asia au colonizat inițial insulele (SN: 7/8/20). Această concluzie se bazează pe dovezi genetice care sugerează că îndrăzneții sud-americani s-au împerecheat cu vechii polinezieni. Dar unii antropologi se întreabă dacă primele grupuri sud-americane aveau echipamentul sau abilitățile de navigație necesare călătoriei. Vechii polinezieni, care erau navigatori experți, ar fi călătorit în America de Sud, aducând cu ei un nou ADN într-o călătorie de întoarcere acasă.