Aceste 6 grafice arată că oamenii de știință de culoare sunt subreprezentați la fiecare nivel

Protestele la nivel național ca răspuns la uciderea poliției a lui George Floyd, Breonna Taylor și a altor bărbați și femei de culoare neînarmați din prima parte a anului 2020 au inspirat apeluri la acțiune în turnul de fildeș al mediului academic.

Mișcările din rețelele de socializare, cum ar fi #BlackInSTEM, au atras atenția asupra discriminării cu care se confruntă studenții și profesioniștii de culoare din întreaga știință, tehnologie, inginerie și matematică. Rezidenții de culoare din SUA care studiază și lucrează în domenii STEM sunt subreprezentați la fiecare nivel, de la programe de licență până la forța de muncă.

Mediul academic nu reușește să sprijine studenții de culoare, spune economistul Gary Hoover de la Universitatea din Oklahoma din Norman. „Studenții de culoare în STEM sunt unii dintre cei mai talentați oameni din jur și, dacă mediul nu va fi primitor, acești oameni pur și simplu își duc talentele în altă parte.”

Mai mulți studenți din SUA obțin diplome de știință și inginerie decât oricând. Dar decalajul dintre studenții de culoare din aceste domenii a fost încăpățânat de mare, așa cum arată cifrele ajustate în funcție de populație. În 2018, cel mai recent an pentru care sunt disponibile date, aproximativ 238 din fiecare 100.000 de rezidenți din SUA au obținut o diplomă de licență STEM. Dacă comunitatea de culoare ar fi reprezentată în mod adecvat în învățământul superior STEM, rata sa ar fi similară – 238 din 100.000 de rezidenți de culoare ar fi obținut aceste diplome. Cu toate acestea, doar 161 din 100.000 de locuitori de culoare au făcut acest lucru.

Decalajul continuă până la școala absolventă. În 2018, rezidenții de culoare reprezentau 12,3% din populația SUA, dar doar 8,4% dintre absolvenții de licență, 8,3% dintre absolvenții de master și 5,5% dintre absolvenții de doctorat.

Pe măsură ce studenții negri STEM își urcă pe scara academică, se pot confrunta cu medii de învățare și cercetare care nu le susțin sau sunt activ ostile. Într-un studiu din 2018-2019 al Institutului American de Fizică, studenții negri la fizică au raportat că au întâmpinat în mod obișnuit o lipsă de sprijin financiar, precum și microagresiuni, interacțiuni mici în care colegii sau superiorii pun la îndoială prezența sau performanța unei persoane din cauza acuzațiilor rasiale. părtinire. Aceste experiențe au afectat negativ sentimentul de apartenență al persoanei în domeniu. Rezultatele studiului s-au bazat pe un sondaj efectuat pe 232 de studenți, dintre care 53 la sută s-au identificat drept biracial negru sau negru. În cadrul sondajului, 42% dintre studenții negri la fizică au raportat că departamentul lor creează un mediu de susținere „de cele mai multe ori”, în comparație cu 53% dintre colegii lor albi. Patru la sută dintre studenții de culoare au raportat că departamentul lor „nu creează niciodată” un mediu de sprijin; niciunul dintre elevii albi nu a selectat acest răspuns.

„Pe măsură ce reflectez asupra propriei mele călătorii academice… erau din ce în ce mai puțini studenți de culoare în programele mele”, spune antropologul Stephanie Poindexter de la Universitatea Buffalo din New York. Poindexter a fost unul dintre puținii studenți de culoare care studiau primatele în programul ei de licență, iar reprezentarea s-a restrâns și mai mult pe măsură ce a progresat la un doctorat. „Ceea ce văd este mult potențial neexploatat”, Poindexter Days: „studenți de culoare interesați care nu sunt promovați în grade superioare în același mod în care sunt promovați alți studenți”.

În cadrul forței de muncă STEM din SUA, oamenii de știință de culoare sunt, de asemenea, subreprezentați, la fel ca și oamenii de știință hispanici sau latino și nativi americani, conform datelor din 2017.

Dintre 11 profesii STEM examinate de Centrul Național pentru Statistică Știință și Inginerie, sau NCSES, doar un domeniu demonstrează o rată de reprezentare a negrilor care este apropiată de populația totală: 92 din fiecare 100.000 de locuitori de culoare sunt oameni de științe sociale, comparativ cu 122 din fiecare 100.000 de rezidenți din SUA în total.

Diferența este deosebit de gravă în inginerie. De exemplu, 29 din 100.000 de rezidenți din SUA sunt ingineri chimiști, comparativ cu 2 din 100.000 de locuitori de culoare.

„Tinerii potențiali ingineri de culoare au puține modele care să le semene și/sau provin din medii similare pe care le pot emula, manifestându-se într-un deficit în care studenții mai tineri își cultivă aceste abilități”, spune Aaron Kyle, lector superior în design de inginerie biomedicală la Columbia. Școala de Inginerie și Științe Aplicate a Fundației Fu a Universității. Kyle observă, de asemenea, că oamenii de știință din minorități pot fi citați mai puțin decât colegii lor, ceea ce duce la provocări în avansarea în carieră.

Diferențele de salariu se găsesc în majoritatea, dar nu în toate, domeniile STEM. Informatica are cea mai mare disparitate, cu un salariu mediu anual în 2017 de 97.000 USD pentru profesioniștii albi, comparativ cu 72.000 USD pentru profesioniștii de culoare. Există atât de puțini matematicieni negri care lucrează, încât NCSES nici măcar nu a putut face o comparație.

Oamenii de știință de culoare din științe biologice și sociale, pe de altă parte, au salarii medii mai mari decât colegii lor albi. Poate, spune Hoover, unele științe sociale, cum ar fi știința politică, ar putea fi „mai ușor capabile și mai dispuse să îmbrățișeze problemele legate de etnie, rasă și incluziune” decât alte domenii, permițând oamenilor de știință de culoare să negocieze salarii mai echitabile.

Când studenții negri trec pe alte căi, comunitățile negre suferă de o lipsă de medici, cercetători și ingineri care să le înțeleagă în mod direct experiențele și nevoile. Pierderea duce la puncte oarbe în inovare, spune Kyle.

„Vedem exemple clare în acest sens, de la software-ul de recunoaștere facială care nu identifică cu acuratețe fețele negre până la disparități de îngrijire a sănătății bazate pe rasă: mortalitate prin COVID-19, creșterea maternă. [death] la femeile de culoare, niveluri mai mari de amputare printre diabeticii de culoare”, spune el. De exemplu, rata mortalității pentru nou-născuții de culoare a fost redusă la jumătate atunci când copiii au fost îngrijiți de medici de culoare, potrivit unui raport recent din Proceedings of the National Academy of Sciences (SN: 8/25/20).

Pentru a îmbunătăți reprezentarea negrilor în știință, Poindexter, Hoover și Kyle spun cu toții că soluțiile trebuie să includă noi oferte de granturi, promoții și alte programe de cercetare dedicate sprijinirii elevilor negri STEM de la școala elementară la forța de muncă. „Trebuie să existe un efort concentrat și un angajament financiar pentru a echilibra balanța în următorii unu până la cinci ani”, spune Poindexter.