Acest sclipici ecologic își ia culoarea din plante, nu din plastic

Tot ce strălucește nu este verde. Sclipiciul și pigmenții strălucitori sunt adesea fabricați folosind compuși toxici sau microplastice poluante (SN: 15/04/19). Asta face ca lucrurile strălucitoare, notoriu de greu de curățat în casă, să fie un flagel și pentru mediu.

O nouă alternativă, netoxică, biodegradabilă ar putea schimba acest lucru. În material, celuloza – principalul bloc de construcție al pereților celulelor vegetale – creează modele la scară nanometrică care dau naștere la culori structurale vibrante (SN: 9/28/21). Un astfel de material ar putea fi folosit pentru a face sclipici ecologice și pigmenți strălucitori pentru vopsele, cosmetice sau ambalaje, raportează cercetătorii pe 11 noiembrie în Materiale de natură.

Inspirația pentru a valorifica celuloza a venit din planta africană Pollia condensata, care produce fructe albastre strălucitoare, irizate, numite boabe de marmură. Modelele mici de fibre de celuloză din pereții celulari ai fructelor de pădure reflectă lungimi de undă specifice de lumină pentru a crea nuanța caracteristică. „M-am gândit că dacă plantele pot face, ar trebui să putem să o facem”, spune chimista Silvia Vignolini de la Universitatea din Cambridge.

Vignolini și colegii au preparat un amestec apos care conținea fibre de celuloză și l-au turnat pe plastic. Pe măsură ce lichidul s-a uscat într-o peliculă, fibrele asemănătoare tijelor s-au instalat în structuri elicoidale asemănătoare cu scări spiralate. Factorii de ajustare, cum ar fi abruptul acelor scări, au modificat lungimile de undă de lumină reflectate de aranjamentele de celuloză și, prin urmare, culoarea filmului.

Acest lucru le-a permis cercetătorilor, asemenea unor personaje de basme care învârt paie în aur, să-și transforme nămolul limpede, pe bază de plante, în panglici strălucitoare lungi de un metru într-un curcubeu de culori. Aceste benzi ar putea fi apoi desprinse de pe platforma lor de plastic și măcinate pentru a face sclipici.

mâinile ținând o panglică strălucitoare de celuloză
Această panglică strălucitoare conține aranjamente minuscule de celuloză ecologică care reflectă lumina în moduri specifice pentru a da materialului culoarea sa.Benjamin Drouguet

„Puteți folosi orice tip de celuloză”, spune Vignolini. Echipa ei a folosit celuloză din pulpă de lemn, dar ar fi putut folosi coji de fructe sau fibre de bumbac rămase din producția de textile.

Cercetătorii trebuie să testeze impactul asupra mediului al strălucirii lor noi. Dar Vignolini este optimist că materialele care folosesc astfel de ingrediente naturale au un viitor strălucit.